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文/林大利 特有生物研究保育中心助理研究員(本書審定人)


《星尾獸探險隊》遠渡重洋到南美洲尋找傳說中的「星尾獸」,身為靈長類動物學家的作者河合雅雄教授在書中呈現了大約兩萬年前,南美洲哺乳類的繁盛時代,那是個沒有人經歷過的「動物王國」。可是,說到「動物王國」,多數人可能會想到的是非洲莽原上的非洲象、斑馬和長頸鹿等。為什麼是「非洲」成為動物王國,而不是南美洲呢?是的,這群大型哺乳類和恐龍一樣,大約在六千年前完全消失。
早年,科學家對南美洲大型哺乳類動物滅絕的原因眾說紛紜,最後普遍獲接受的說法是「人類過度獵捕」,導致這些哺乳類大滅絕。人類起源於非洲,經過歐亞大陸,通過接近北極的白令海峽來到美洲,將美洲的中大型哺乳類動物獵殺殆盡。
但是,這樣的說法在當年並不完全被接受,就像《星尾獸探險隊》的博士一樣,無法相信這樣的說法,難以想像嬌小的人類如何將比自己大上兩、三倍的哺乳類殺個精光。而且,如果是這樣,為什麼非洲的哺乳類動物沒有被人類殺光,反而還成為現代的「動物王國」呢?
原來,這些非洲的大型哺乳類,早就和人類共同生活和戰鬥了千百萬年,是跟人類交戰的老手,彼此都很熟悉對方的戰術和生活方式,因此沒那麼容易被消滅。然而,當人類通過白令海峽來到美洲,一切都不一樣了,美洲的大型哺乳類動物沒見過這群經驗老到的獵人,很快就被撲殺殆盡。就像現代的外來種入侵進到新環境時,導致在地的生物滅絕一樣。
不過,當年的說法只答對了一半,人類確實無法殺光這些哺乳類。二〇一六年,澳洲和南美洲的研究團隊發現,南美洲哺乳類的滅絕,不只是人類過度獵捕造成的,當時還發生嚴重的氣候變遷,在雙重威脅的衝擊之下,南美洲的哺乳類更加難以生存,因此走上滅絕一途。
《星尾獸探險隊》的時代背景是日本的大正時代(一九一二年至一九二六),當時的科學界對南美洲的哺乳類滅絕還沒有定論,書中的博士對於「人類過度獵捕論」的質疑,可說是相當契合時代背景的設計。經過了將近一百多年的研究與討論,科學界才得到比較明確的答案。
遺憾的是,曾因哺乳類稱霸而繁盛的南美洲並沒有受到太多的關注。幸好,《星尾獸探險隊》的故事,透過作者淵博的動物知識和跨越時空的想像力,讓星尾獸、劍齒虎、大地懶,以及各種哺乳類重新在南美大草原奔馳,將失落的動物王國重現在我們的腦海中。

星尾探險隊立體書


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陳志恆/諮商心理師


  當我第一次閱讀「皮克威克奶奶」系列童書時,超希望通訊錄裡頭,就有著皮克威克奶奶的聯絡方式。因為,慈祥的皮克威克奶奶總是老神在在,專門對付難搞的孩子──挑食、愛抱怨、愛生氣、愛哭、欺負人、愛說悄悄話、沒禮貌等,皮克威克奶奶總有令人意想不到的法寶!如果皮克威克奶奶也有臉書或IG就好了!
  在《皮克威克奶奶4驚奇魔法箱》一書中,皮克威克奶奶的處方依然讓人感到驚豔!那些因為孩子稀奇古怪的問題,被搞得快瘋掉的爸媽們,聽了皮克威克奶奶的建議,本來半信半疑,一旦用了皮克威克奶奶提供的妙方,一試就見效!
  所以,即使這是一本童書,大人們閱讀時,也會感到很療癒。因為,書中的情節,反應的就是每個家庭裡的日常。你會點頭如搗蒜的說:「對!對!對!我家裡也有個這樣的孩子!」而你也會比較放寬心,因為,不是只有我家的孩子如此,原來好多的父母都有類似的煩惱。
  皮克威克奶奶真有這麼神嗎?想也知道,她那些神奇的道具或配方,根本就不存在。只是,在皮克威克奶奶的眼中,沒有壞孩子;而孩子的各種疑難雜症,都「正常得不得了」!
  在第四集中,作者依然秉持過去一貫的創作風格,在書中讓大人有機會去理解孩子的內心世界。例如,拖拖拉拉的孩子,可能是想像力豐富;愛說悄悄話的孩子,可能是想要獲得同儕認同;愛哭的孩子,可能是希望有人懂他;愛欺負人的孩子,也許只是想展現自己的力量;愛作怪的孩子,或許就只是希望吸引他人的目光。
  爸爸媽媽可以透過皮克威克奶奶的眼光,明白孩子做出這些「問題行為」背後的原因,以及真正需要做的,不是一直指責孩子的那些問題行為,而是讓孩子知道或體會,這些問題行為會為自己付出哪些代價。
  只要稍加轉化,問題行為也可能成為另一種優勢,前提是,我們得先看懂孩子在意些什麼。
  這畢竟是本童書,孩子閱讀過後,會想到些什麼呢?
  或許是,身旁也有個喜歡炫耀又討人厭的朋友;班上就有個作威作福、愛占人便宜的同學;鄰居也有個喜歡取笑別人、說三道四的同伴;家裡也有個沒事就哭哭啼啼的弟弟。又或許,自己就是那個整天拖拖拉拉、總要爸媽急得跳腳的慢郎中。
  孩子會在閱讀時,把自己置身故事情節中,進一步去思考,當自己面對同樣的問題,或身旁有這樣的人時,該如何理解、看待,以及因應。此刻,孩子便正在經歷「換位思考」的過程,也就是,從不同的角度或立場,去看待及解讀同一個現象的思維能力。
  兒童到青少年時期,正在發展多向度思維的能力。如果大人只是對某種行為給予「對」或「錯」的單一評價,孩子的視野將會被限縮在教條的世界裡,而難以去理解不同的人在做出相同行為時,背後都有著不同的思考歷程,而這往往與他們的處境或成長經驗有關。
  如果,我們期待孩子們發展出「人文關懷」的素養,那麼他們就不能僅憑眼睛看到的表象去做出結論,而是得進一步去理解「為什麼會發生這樣的事情?」、「不同的人會有什麼不同的觀點?」,其實,這就是「同理心」。而透過閱讀故事或小說,確實有助於孩子拓展這類的能力。
  「皮克威克奶奶」系列故事老少咸宜,當大人有機會與孩子共讀或討論這本書的內容時,我深刻期待,千萬不要流於教條式的指導,像是:「所以不能欺負人!」、「要勇敢一點!」、「不要再拖拖拉拉了!」,也不要趁機數落,或要孩子自我檢討;而是透過提出開放性的問題,引導孩子思考,就算得到天馬行空的答案也沒關係。

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葛琦霞/悅讀學堂執行長、臺北市立大學學習與媒材設計學系兼任講師


  說起小孩,真是讓許多爸爸媽媽又愛又氣。孩子們有的挑食,有的不洗澡,有的愛說謊,有的沒禮貌。爸爸媽媽跟其他家長聊天時,常常會提到自己家小孩的壞習慣,大家也會七嘴八舌提供自己的經驗,想方設法要矯正孩子的問題。這是現代家長的日常,也是最擔憂的地方。
  這些擔憂,童書作家貝蒂.麥唐納早就知道了,於是,她請皮克威克奶奶出場,為我們這些擔憂孩子壞習慣的大人提供了她的方法。皮克威克奶奶從一九四七年開始跟大家見面,為廣大的家長和小孩分憂解勞,她的好方法也深具教育意義,值得我們學習。
  在這本《皮克威克奶奶3農場好好玩》,皮克威克奶奶搬到了農場,爸爸媽媽怎麼辦?沒關係,先打電話跟皮克威克奶奶求救,再把小孩送到農場住一陣子就行。書中的小男孩費特拉克就是這樣,他又瘦又小,愛扯謊,讓自己的媽媽在社區家長中丟臉,但是皮克威克奶奶教費特拉克擠牛奶、騎馬等農場工作,讓費特拉克慢慢面對自己扯謊的問題,最後,他變得又壯又誠實,不再扯謊了。
  愛寵物的蕾貝嘉,喜愛動物卻常忘記餵食動物,造成動物怨聲載道,爸爸媽媽都受不了。到了農場後,皮克威克奶奶「忘了」照顧她,把她鎖在農舍之外,她受寒受凍後,才恍然大悟自己對動物做的錯事,從此變成非常會照顧動物的專家。還有拆開東西卻無法重新組裝回去的傑夫,疑神疑鬼的膽小菲比,太容易分心的莫頓,都在農場經歷深刻的體驗而改頭換面。
  光是皮克威克奶奶這些妙招,其實不足以吸引小讀者。而是作者貝蒂.麥唐納輕快幽默的文筆,讓讀者一下子就感受到壞習慣所造成的災難,也跟著這些小孩體驗各種糟糕的狀況,看到最後的改變,讀者心裡真是鬆了一口氣。正因為皮克威克奶奶對小孩很有一套,長得又很有特色,所以在一九九○年代,皮克威克奶奶還被製作成電視連續劇,受到許多大小朋友的喜愛。
  對我們大人來說,皮克威克奶奶有許多值得學習的地方:
  一、她總是接納孩子,縱使這些孩子的壞毛病一覽無遺。
  二、她看到孩子做得好的地方,總是毫無保留的讚美。
  三、她會創造機會讓孩子體驗而不插手。
  四、她會表現自己的喜怒哀樂,讓孩子知道自己做的事會招致什麼樣的狀況。
  五、她不囉唆。


  童書《保母包萍》和電影《魔法褓母麥克菲》兩位主角,也是幫助孩子改變壞習慣的神奇人物,跟皮克威克奶奶不同的地方是前面兩位都擁有魔法,皮克威克奶奶卻是個平常人,她有的是「方法」,她運用方法找到孩子真正的善良,讓孩子重回天真活潑、善解人意。這本童書讓孩子在幽默的文句、精采的情節中反思自己,是充滿智慧的好童書。

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文/ 劉怡伶 教育部閱讀推手、宜欣國小閱讀推動教師  

「小說」一直是我認為最好的典範閱讀教材之一,因為讀小說會讓孩子擁有同理心與典範的仿效,因此,好看精彩又要適合青少年孩子的胃口,真的非常不容易,很開心麥田出版社找到令人驚豔的好作品,看完此作品真的一直很興奮又感動,故事的起源從一場美好的神秘探險之旅開始,關於印加帝國、安地斯文明、納斯卡王國、麥田圈、星尾獸及女巫,看到這些元素的構成就令人期待與興奮。     

 故事的內容有著令人著迷的時空距離,更透過人類與動物之間的相處過程,堆疊整個處處精彩的故事情節。這樣的故事題材更融入了綜合、社會與自然領域,帶領孩子認識人類與生態環境之間的友善關係,小時候就經常幻想著我們人類與動物會和平的相處著,如同不同族群的相處模式,用不同的語言理解彼此各方面的差異,進一步的彼此尊重與包容,不因私慾與貪婪而破壞原本的和諧與和平,天地萬物各有奇特之處更有一套的生存法則,當這些特殊的個體組成一個團隊時,就會有不同的特質與能力。

看完這本小說創作非常欽佩這位日本作家的創作,用最接近生活化的文字敘述迷人的故事,更將內容結合各項神秘與神奇元素,讓一支探險隊充滿神奇魔幻的力量,每一個成員都有特殊的專長與能力,在遇到危機時成員們都彰顯出危機處理的能力,包含領導者的帶領方式及團隊裡成員之間的相處,在小說裡每一個角色都有自己的生命故事,光看角色過往的經歷就足以令人感動,可以讓讀者有不同層面向的思考方向。

在新課綱的實踐中,期待每一個孩子的天賦被啟動,對於各項知識的學習與認知,將成為一項強而有力的必備技能。推薦這一本讓我一看再看的小說,就是可以挑起孩子們的好奇心,只要翻開此書即刻帶領你進入探險的奇幻世界,每一個情節都讓你深入其境,此刻,就讓我們乘著動人的文字一起探險去。

 

  

星尾探險隊立體書


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文/邱慕泥(恋風草青少年書房店長)

 

 

「友誼是怎麼開始的?」是一個簡單又複雜的問題。人與人之間因為種族、信仰、價值觀念的不同,偶爾有著歧見。但渴望交朋友、渴望傳遞友誼之情的心,人人皆有。怎麼開始?也許要一點點機緣。許願樹,願意提供這樣的機緣。一棵會說話的樹,你聽得見嗎?靜下心來,專心聆聽,也許奇妙的事就會發生在你的身邊。

一棵願意協助人們達成願望的許願樹、一本充滿哲理的故事,讓我們再次審視人與人之間、人與大自然的關係,是如此微妙,如此令人驚奇。與孩子一起讀這本書吧!一起思考書中提出的問題。

 


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文/羅怡君(親職溝通作家)

 

你也曾許過願吧!不論是向自己信仰的神,或者傳說中的神木、巨石,繫上寫下心願的一塊布條或紙片時,總覺得特別平靜幸福。畢竟人生多數時候誰也幫不了誰,即使身旁親近的人備受折磨,我們想做些什麼,也完全無法幫上忙,因此我們只能許願,將自己的心意寄託在一個未來的希望,祈求還沒發生的事,總是有機會實現。

不過你曾想過這些問題嗎:我們生而為人,會說話、能行動,如果做不到或無法改變的事,那麼,不能動的樹或石頭,又如何能完成什麼呢?萬一收到某些充滿威脅、帶有惡意的願望,應該被一視同仁的實現嗎?

《許願樹》正是一本以紅橡樹「紅」的視角自述的故事,幽默有趣的口吻緩緩道來一棵樹的生命故事。這棵樹每年都得收下無數個願望,不過「從來沒有」許願要成為許願樹,許願的活動讓「紅」活像被超大桶垃圾從頭倒下來,整身花綠雜亂的碎布和紙條,裡頭的願望更是千奇百怪、無所不有。

不過正如「紅」所說的:「樹會傾聽。這不代表我們有選擇。」他默默的接受這一切,直到某個男孩,以刀片用力將某個字刻在樹皮上。

那個字就是:滾開(Leave)。作者安排葉子的同音字,彷彿暗喻著,生命某個時刻就應該離開枝頭。包著頭巾的莎瑪一家人搬來之後,其他人不斷因懷疑、害怕而產生騷擾和排擠,連「紅」也必須用受傷的樹皮承接這樣的字眼;幸好身為一棵百年老樹,大自然教了「紅」很多事,比如說時間會撫平所有傷口,當有些不那麼好的事情發生時,那些時刻,除了筆直站穩、向下扎根,你能做的其實並不多。

社區的恐慌騷動,讓樹的擁有者法蘭西絲卡決定在今年許願日之後砍掉「紅」;氣氛愈來愈緊張的同時,莎瑪某個深夜獨自跑到樹下許了「想要朋友」的願望。即將面臨死亡的「紅」,重新檢視自己的過去,決定不再那麼被動,想為自己愛的世界盡最大努力:他要打破大自然的規則,開口對人說話,幫助莎瑪交朋友。

作者功力深厚,不說教,不斷用豐富的對話與故事情節,讓我們從「紅」的身上想起自己:原本覺得自己無法做什麼的心態,像不像人類被束縛僵化的內心呢?覺得自己「不能做」哪些事、認為自己只能默默接受這一切?而「紅」決定冒險對人說話,並透過動物好友們團體合作,主動積極製造情境、讓莎瑪與鄰居男孩史蒂芬發展友誼。這些情節,也向我們一再示範為了傳遞愛與友誼,不斷突破自己、改變現況的行動決心。

「人類究竟如何成為朋友呢?那到底有多難?」

「我想對這兩個人說說話!我想告訴他們友誼不需要這麼困難,有時候,是我們放任這個世界讓友誼變得困難。我想告訴他們:要繼續對話。」

莎瑪與史蒂芬一起聽見了樹說話的奇異經驗,開啟後續的互動與了解,再從兩個小孩身上擴染至同學、家庭,甚至最後也影響了「紅」的命運。

因為這個故事,我們有機會能像神一樣,從局外全觀的俯角,從一棵樹的記憶循線追溯一個家族史,再看見個體的行為如何牽動著群體的態度。在樹的眼裡,某些居民也曾是移居到此的「外來者」,多年以後,誰有資格說莎瑪一家人是應該離開的「外來者」呢?

《許願樹》不僅觸碰敏感的種族歧視議題,也間接含括人與自然的依存問題。人看似自由聰明,卻經常「不作為」,只想許願,過度輕忽自己的力量;另一方面又驕傲自大,輕率的決定其他生物的生死,一棵樹上的完整動植物生態,也許一夕之間就蕩然無存。

這到底,人的力量是大還是小呢?

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文/藍劍虹(臺東大學兒童文學研究所副教授)

 

正義感的萌發並不是源自觀看,而是源自於傾聽。

──《正義與差異政治》,艾莉斯.楊

 

凱瑟琳.艾波蓋特的《許願樹》是一部「舉重若輕」的作品,而且難得的以溫柔、輕盈來化解仇恨。

為什麼這麼說?因為《許願樹》關懷當前的沉重議題——對伊斯蘭教穆斯林族群的恐懼與仇恨。此議題自二○○一年「九一一事件」之後加劇演變,成了二十一世紀以來最觸動人心、蔓延全球的問題。故事處理某個穆斯林家庭搬入了其實也是由移民所組成的社區,所遭受到敵意與威脅的問題。如此主題無疑複雜、令人糾結乃至揪心,艾波蓋特卻獨闢蹊徑,沒有選擇寫實、沉重的筆調來描述現實狀況,而是選擇以希望來對抗恐懼與仇恨。讓一棵許願樹來作為敘事者,這棵兩百一十六歲的紅橡樹,打破亙古沉默,開口說話,並與一群有趣的動物,聯手要來實現穆斯林小女孩莎瑪的心願。以如此輕盈、溫柔的手法處理沉重議題,使得兒少讀者能輕易融入,並探入問題核心,化解與陌生族群、文化的隔閡,就如莎瑪許下的心願:「我希望有一位朋友。」

為何選擇一棵樹來說故事?讓樹開口說故事,就能處理宗教歧視、族群仇恨問題嗎?這是此篇小說的賭注所在,也是其成功之處。在輕盈、詼諧的筆法下,艾波蓋特沒有明言的是另一番歷史意蘊。這棵紅橡樹,書中名為「紅」,樹齡兩百一十六歲。為什麼是兩百一十六歲?作者於二○一六年間書寫此書,往回推兩百一十六年,正是「紅」萌芽時,那年是一八○○年。那時美國正經歷一次總統大選,選出來的第三任總統就是湯瑪斯.傑佛遜(一八○一年上任)。他是《美國獨立宣言》和〈維吉尼亞宗教自由法案〉的主要起草人,後者更成為美國憲法第一條修正案的條文基礎。

這紅橡樹,可以說是人人生而平等,以及宗教、言論自由的精神表徵,因此作者由「紅」來訴說一個對抗族群與宗教歧視仇恨的故事。然而兩百一十六年後,「紅」表徵的精神卻正受到嚴重的斬傷和威脅:因為那是另一場總統選舉,候選人之一就是現任的川普總統,而他於當選後,二○一七年一上任就接續簽署了兩道排外的行政法令(伊斯蘭禁令)。所以「紅」的樹齡,也是在召喚美國過往兩百多年,從擺脫英國殖民、經歷黑奴解放和黑人運動等一系列爭取人權自由的歷史,來對抗當前蔓延的族群恐懼與仇恨。小女孩莎瑪的心願——「我希望有個朋友」,無疑的,會讓人想起黑人運動領袖金恩博士的「我有一個夢」。

艾波蓋特書寫期間,伊斯蘭恐懼症正蔓延著,並隨著當時大選而加劇。前此一年,二○一五年三位穆斯林青年在北卡羅萊納州教堂山市的家中遭到行刑式槍殺⋯⋯艾波蓋特於書出版後的訪談中直言不諱的指出,就是那充斥著對特定族群的排外仇恨言論,讓她下決心書寫此書。她在一穆斯林家中,甚至直接目睹一份報紙上的頭條,針對穆斯林移民,寫著要他們滾出美國的字眼:你們全部回家去吧(You Can All Go Home)。

故事中,一位不知名男孩則在「紅」的樹身上刻下「LEAVE」(滾開)。讓這棵表徵言論與宗教自由的橡樹再也無法忍受了。「滾開」,這是威脅,而不是心願!因此,「紅」打破了不可和人類說話的禁忌,決定開口向人說故事。喚醒那被遺忘的歷史:美國,事實上由來自世界各地的移民所組成。故事中的社區裡,從曾曾祖父母時期就講著不同語言:有中文、西班牙語、西非約魯巴語、英語和由不同語言混雜而成的克里奧爾語;吃著各地食物:墨西哥粽、印度水餅、非洲木薯糕和古巴風味的烤三明治……在「紅」的故事中,還可以聽到混合著義大利歌曲的古愛爾蘭歌謠,在這奇異迷人的混合中,傳遞著愛與希望。

人們知道樹會傾聽。「紅」作為一棵許願樹,傾聽一百多年來的人們心願後,在這次事件,「紅」感到困惑:「我們的社區歡迎過許多來自遠方的家庭。這次又有什麼不同?因為莎瑪的媽媽總是包裹著頭紗嗎?」於是他打破樹的沉默,介入行動,不再只是傾聽願望,而要實現莎瑪的願望。

作為說故事者,「紅」有兩個特別的地方。第一,這是傾聽者在說話。在此立場說話,才是正義感的發言。如當代女性政治哲學家艾莉斯.楊:「正義感的萌發是源自於傾聽……只有藉著傾聽,才能說話。」書中「紅」則嘲諷人類自視「說話」為其專長,然而人類最缺乏的就是傾聽他人。缺乏傾聽,是誤解、恐懼和仇恨的根源。

第二,「紅」說故事是為了要改變現實的仇恨狀況。說故事作為一種敘述技藝,並不只在於說出好聽動人的故事。其真正技藝所在,戲劇家布雷希特(B. Brecht)如此表述:「改造現實世界的首要條件,不在於如實的描述世界,而在於將世界描述為可被改變的。」艾波蓋特的《許願樹》正是這樣一本要將現實描述為可被改變的作品;要以輕盈撼動沉重。

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文/劉怡伶(教育部閱讀推手、臺中市SUPER教師、宜欣國小閱讀推動教師)


「動物」對於每一個人的成長過程中,扮演多重的重要角色,在情緒與心靈上有著迷人眷戀與依賴,我們經常可以透過許多媒體資訊,看到動物們帶給我們的許多的正能量。書中藉由動物與人類的角色特質,發展出一連串的跨越時空、奇幻冒險、想像創造、人性探討、情感關係、勇氣正義、自然關懷及生命啟示。


超級開心這次小麥田出版社邀請特別邀請六位重量級兒童文學工作者來為孩子寫故事、說故事,果然讓人驚艷與驚喜,翻開故事書之後,篇篇都是精采絕倫的故事,這真的是一本令人印象至深的文學作品。


每位作家都展現技巧,透過各類型的角色在故事中,探討著人或動物豐富又複雜的情感,而往往人與動物之間的互動與交流,因為單純的付出愛與關懷,產生的溫暖與溫馨都足以讓人潸然淚下。在每段故事的情節裡伴隨著不同的時空背景,毫無冷場的對話與情境描寫,若是在閱讀中針對所設定的故事主題進行重點探索,分享每一段故事的內容特色,將能進而引領孩子進行閱讀和思考。


在網路無遠弗屆、知識更新迭起快速的現代,閱讀有文學性的故事是培養孩子拓展視野的最好方式,增進不同的思維與寫作能力,更可以從中體驗不同的人生、增長智慧、探索夢想、陶冶品格,成為具備適應未來挑戰的人才。

 


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推薦人/花梅真(臺北市明德國小教師、臺灣讀寫教學研究學會  研究發展處主任)


看到書名──《動物星球偵探事件簿》,我不由得啟動了閱讀策略。


動物?就如同對養寵物這件事一向興趣缺缺,對於以動物做為主要角色的小說,我通常也不太會主動翻閱。不過,偵探的題材倒是頗為吸引人。我猜想,這本書的內容是:藉由動物的本能來破案?例如狗的嗅覺很靈敏,貓在黑暗中可以看到人類看不見得東西……還有嗎?


翻翻目次,原來是由六篇故事組成。再細看內容,王宇清的〈鬼聲〉以懸疑開始,好奇繼之,當最後情節急轉,謎底揭曉時,讀者也感受到彼此關懷的溫馨。


翁裕庭的〈驅魔偵探與食罪者〉則隱含了資訊檢索的應用性,很符合當下「素養」的議題。看來,現代偵探想破案的確要大大借助網路資料。


至於陳郁如的〈靈羊〉則是我最喜歡的一篇,不僅是這故事搭上當下火紅的「穿越」題材,而是在古今交錯的情節中,還兼具科學與人文。湊巧的是,這篇也提到上網查資料,這在古人眼中,可能和巫術的特異功能沒兩樣呢!
〈靈羊〉不但以真實歷史為基礎──世上真有兩個「雙羊酒樽」,而且還曾一起展出;也間接讓我們了解一些潛水知識──遇到洋流該如何因應,原來BCD是潛水時的浮力控制背心……


至於在其他篇章中,動物會扮演什麼樣的角色呢?故事中的偵探還有什麼妙招呢?賣個關子,等著你一起來破案吧!

延伸閱讀

博客來

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葛容均/臺東大學兒童文學研究所助理教授

英文原書名為「The Restless Girls」,英國作家潔西.波頓改寫自幼甚是喜愛的格林童話〈十二位跳舞公主〉,成就了如今小麥田慧眼出版的譯作《公主不在城堡裡》。潔西.波頓在自己的作家官網上即表明,幼時雖喜愛格林童話的〈十二位跳舞公主〉,但心中同時存著幾點疑問:為什麼這十二位公主都沒有自己的名字?為什麼只憑父王指令,公主們便不能享有屬於自己的私密歡愉時光?隨著故事發展,為什麼僅憑一名陌生男子的初來乍到,便毀了這些公主們的快意人生?甚至能夠因為查出公主們的祕密,而隨意從中挑選出未來妻子,不顧公主們的意願?尤甚者,既然是以公主為主角的故事,為何不見公主們的心聲與觀點?

 

閱讀過格林版〈十二位跳舞公主〉的讀者,即能夠輕易辨別潔西.波頓所做出的當代改寫。格林版中,公主們的確沒有屬於自己的名字,遑論個別的人格特色與嗜好。父權兼君權主導一切,無從歷經《公主不在城堡裡》當中的質問及挑戰。公主們不是午夜時分偷溜至地底王宮與十二位王子載歌載舞,便是將婚嫁命運──經父權暨君權授意──交至解開祕密的陌生男子手中。格林版中,男子道破公主們的祕密,娶了最年長的公主,成為王國繼承人,恢復王國的內部秩序,女孩們沒有發聲的話語權,更沒有實質的政治權力。

 

潔西.波頓的《公主不在城堡裡》確實具有當代讀者期待的童話改寫之翻新樣貌,特別著重於古典童話中女孩或女人的命運和權力/權利。這部分,與迪士尼動畫女主角們的演進頗為相似。回到《公主不在城堡裡》這部作品本身,於私,波頓藉由此番改寫回應自己幼時的閱讀疑惑,於公,因應了時代變遷之下翻轉的性別價值觀。十二位公主們不再是「集體無名氏」,而是擁有屬於每位個體的名字、專長與嗜好。「聰明絕頂」的長公主芙烈達因挑戰父權暨君權而遭驅逐,爾後展開不可思議的旅程,並藉掌握權力來解放並保障妹妹們日後的命運自主權。在這點上,波頓算是通澈,女性唯有掌握實質政治權力,方能言論或保障女性其他的權利/權力。當然,上述並非一味將童話「政治化」,但掌有政治權力,確實是波頓改寫版本中不容忽視的元素,而「童話」這文類並非毫無挾帶「政治權力關係(與結構)」的思維應當破除。「童話」,包括其中《公主不在城堡裡》這樣的當代改寫作品,反倒能夠讓大小讀者從中習得權力關係的宰制與革新,包括性別權力的重新配置。

 

除上述,《公主不在城堡裡》終歸仍是回到了對於「家」之議題的省思。對外界,皇室可能作為象徵性的、公領域的重要存在,而《公主不在城堡裡》讓讀者明白即便貴為皇室,也有屬於自身應當釐清或重新規整好的「家務事」,皇室的「家務事」實乃「天下事」,「天下事」立基於「家」之根源,家寧,方可能天下平。長公主芙烈達即是先智取掌管天下事的王者權力,重整皇室內部的家庭秩序,再任派符合每位公主自身興趣或專長的公眾職務,連文本中提及的西部叛亂,也可就此安定。芙烈達這位當代公主展現了政治管理的能力與魄力,同時兼顧手足之情,以及屬於「家」的內部秩序,最後令朝中大臣心悅誠服。

 

不論皇室與否,人們對於「家」的渴念依舊。公主是女兒,國王亦為父親,皇家一樣有著家庭內部的紛擾,尤其是攸關家庭秩序的管理和家族成員福祉的捍衛。《公主不在城堡裡》清楚的描繪,因妻子離世,無法從喪妻之痛走出的國王,作為父親,採取近似集體監禁與隔離的方式來保護在其眼中仍是孩子的公主們。但孩子有孩子的想法,她們有追尋溫暖愉悅、重溫母親仍在的「家」渴求,她們想要歡樂、想要音樂與舞蹈、想要屬於自己的祕密(包含祕密基地,即作品中的「樹之宮」),簡言之,她們想要快樂自由的生活。

然而,《公主不在城堡裡》藉由「樹之宮」內的母獅,以溫和理性的口吻告訴公主們(包括小讀者):「『就妳告訴我的來看,』母獅說:『妳們父王聽起來不像是壞人,只是迷失了方向。父母有時候確實不好相處』……」。更難得的是,母獅再再告誡女孩們,即便「樹之宮」讓公主們重溫了像「家」的感覺,但並非是她們所應該歸屬的「家」。公主們終有一日需得離開「樹之宮」,回到她們原本的家庭內整理親子關係,並對其表示信心,相信她們(特別是芙烈達)可以做得到。

 

《公主不在城堡裡》本身是個好看的故事,具備童話應有的吸睛景致和冒險,故事中展露兒童的心聲、女性的觀點與能力,以及從「家」至「國」的權力層次。是部能夠在親子間或教室內外提供大小讀者討論與省思的當代童話改寫之佳作。「前進吧!」是這部作品中最吸引我的語彙,言說了我們對於童話改寫的期待,也道出了革新觀念的力量,因此,前進吧,孩子!前進吧,父母與成人!前進吧,童話改寫!用前進的精神邁向挑戰與革新,繼續拓展童話改寫的途徑,從家至國皆更溫柔理性,朝向締造更多幸福感的步伐邁進。

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諶淑婷/文字工作者

為人父母後,讀睡前故事成了基本任務,格林童話絕對不是我的第一選擇,雖然童話改編的動畫席捲了兒童市場,也做了一定程度的改寫,但還是難以避免濃厚的性別刻板印象。俊男美女公主王子的人物樣板,最常見的設定就是柔弱而不聽話的女主角,因犯錯招致嚴厲的處罰,但英勇的男人會來拯救一切。剝除了粉色系的幻想色彩,就會發現:童話猶如一本給孩子的成人社會規範書,以各種血腥殘酷的故事情節,帶入各種紀律與警告,我永遠忘不了灰姑娘的姊姊們忍痛切掉腳趾和腳後跟「削足試履」,也不會忘記糖果屋裡壞巫婆被推入火爐活活燒死。

     

而本書原始故事〈十二位跳舞公主〉中,國王為了解開公主舞鞋的祕密,要求外人在夜裡監視女兒、解開祕密後,可擇一公主為妻,失敗者則將處以嚴酷制裁。這種性別歧視又極端自我的典型父親,自古以來就大量存在,他們是傳統社會中「父權」的象徵,掌控了貪圖玩樂的女性,最後則以另一名勝利男人抱得公主歸作為完美結局。

     

在本書的改編中,原本角色扁平的公主們,有了自己的性格與專長,故事重點也從國王與解謎男人的身上,轉移到公主間的互動對話。另一方面,公主和國王之間關係的轉變也令人在意,甚至讓人懷疑,一直以來國王愛的除了妻子,就只有自己,為了避免自己再因失去誰而悲傷,他乾脆直接輕視、無視十二名女兒,無情又殘忍的擺布她們的人生,不只是在精神上抹滅了女兒的自主性,在實質生活中也將女兒關在房間。

     

這一段顯現的正是父權社會的意識型態,許多現代父親還是對著自己的小女兒稱「前世情人」,說著「要打斷女兒男友腿」的玩笑話,限制女兒的穿著、禁止夜裡出門、干涉其人生伴侶的選擇,保護與束縛是父權框架的一體兩面。

     

過去,這樣的故事靠魔法來逆轉,讓孩子知道事情不會永遠像現在一樣糟,他們也不會永遠無力改變自己的處境。但《公主不在城堡裡》靠的是反抗父權、獨立離家的大公主,最終以捍衛者的獨立形象拯救了十一名妹妹。這樣的故事對生活在父母以愛為名處處設下限制的孩子來說,給予了一個啟發──你大可以盡量相信自己所擁有的「未來」,不會像今天一樣糟。

     

格林童話版的原始故事中,找出答案的老士兵以年紀為理由,最後選擇了娶大公主為妻,我曾讀過另一個改編版本──老士兵換成了有十一位兄弟的王子,最後每個人都和一位公主結婚(不過最小的公主在婚禮前夕逃跑了),提高了男子的身分地位,降低以婚姻作為懲罰的意味。而《公主不在城堡裡》中,沒有誰被迫和誰結婚,更沒有老套的「與王子終成眷屬」,順從與等待不是現代公主的使命,婚姻更不是她們期待的獎賞,也不是畏懼的懲罰,自己的命運自己來決定,如此而已!

延伸閱讀
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陳欣希/臺灣讀寫教學研究學會創會理事長、國立臺灣師範大學人類發展與家庭學系博士

欣希長年累月的閱讀經驗,建立了特定的閱讀模式──先因應「閱讀目的」選擇「閱讀策略」,再根據「文本內容」決定「閱讀步調」。所以,每拿到一本書,我至少會「看」過一遍。倘若,看到「好」書,「讀」上N遍也不意外!

《公主不在城堡裡》這本僅有一百六十頁的書,卻讓欣希花了不少時間。好看到讓人一直往下翻……但也因為好看,好看到讓人一直重讀,不想錯過任何細節!

怎麼說?

「書名」即預告了讀者─這是「公主」的故事,但,這是一篇「有別於一般人以為」的公主故事。

在二十一世紀的今天,大家對公主的形象不再只有白雪公主、睡美人,還有紙袋公主、費歐娜公主……所以,一開始並不覺得這故事會多麼「有別」。然而,閱讀第一章第一個段落之後,立刻對這本書另眼相看!

因為書中有位說故事高手!

這位說書人讓我們知道──卡麗亞王國離我們並不遠,讓我們看見城堡的美,說書人似乎聽見我們的心聲,讀者以為:公主想必過得幸福快樂。說書人也直接點破說:事實恰好相反。

是的,這位說故事高手讓讀者緊跟著深入故事!

說書人每次「出現」都有畫龍點睛的效果!也因此,欣希調整了步調,從「漫讀」轉為「慢讀」,欣賞著這位說故事高手的風格,也看見這個故事的獨特。

《公主不在城堡裡》的故事仍是有跡可循──皇后的逝世讓國王變了個人,因害怕女兒步入母親後塵而想管控她們;父女的衝突愈演愈烈,公主想盡辦法突破困境……

除了傳統威權的國王以外,其他角色的特質都很現代化,例如:熱愛賽車的皇后、夢想有朝一日能駕駛飛機的大公主、數字常在腦海開心跳舞的八公主、喜歡閱讀的十公主、想當作家的小公主……也因為這些特質,讓讀者得以推測情節的發展。

至於皇后,別以為去世的皇后不會有太多的戲份!相反的,皇后的「影響力」若隱若現,不只動搖了國王,甚至是公主們受困時的精神寄託、也是解救公主們的重要媒介!

讀著讀著,是否也感到熟悉?是的,有些情節也發生在我們的生活中⋯⋯

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導讀人/鄭志鵬(p 老師的理化遊戲房版主、臺北市立龍山國民中學教師)

 

我們這個世代的臺灣人可能曾經都有個共同的偶像,就是刑事鑑識專家──李昌鈺先生。他是真實世界裡的偵探,有時候聽他談論刑事鑑識的故事,如何觀察到別人忽略的訊息,抽絲剝繭,提出有力的關鍵證據,常常令人拍案叫絕,讚嘆不已。除了李昌鈺先生,另一個我們很喜愛的名偵探,就是柯南.道爾先生所寫的角色──福爾摩斯。沒錯!柯南.道爾其實就是青山剛昌先生最有名的作品《名偵探柯南》裡面,主角「柯南」名字的來源。福爾摩斯在小說中,也是展現了超人的觀察力、推理能力和科學技術。

 

他最厲害的表演,就是在第一次見到委託人的時候,憑藉許多蛛絲馬跡,像是指甲上面的汙垢、形狀;褲子上面沾到的一些白色粉末;大拇指某種形狀的變形特徵;身上的穿著、首飾等等,就把委託人的身分、來歷統統掌握得一清二楚。並且還說「這很簡單啊」這種氣死他的助手華生的話。不管是小說世界裡面的福爾摩斯,漫畫世界裡面的柯南,還是真實世界裡面的李昌鈺先生,都不約而同的展現了「仔細觀察」、「比較差異」、「做出假設」、「仔細求證」的功夫。他們的知識廣博,因此能看出許多訊息的門道。他們也都掌握獲取物件資料的技術,例如辨認齒痕、衣物纖維、人類或動物毛髮等等。在解謎的過程中,掌握愈多的技術工具,就愈能讓證據現形。

 

不管是看了李昌鈺先生的辦案經歷,或是看了小說、漫畫,都讓我們躍躍欲試,想成為一個日常生活裡面的偵探,看出別人看不到的、發現別人沒發現的事物。雖然不見得要去偵辦案件,但是能夠練習敏銳的觀察、比對,學習認識人身上各種不同的特徵,仔細的關注身邊許多事物,常常會有超級有趣的發現。或許這些發現可以讓你成為一個偵探,更可能讓你發現許多生活中從沒看過、想過的新天地,讓你產生許多新的疑惑,對這世界產生更多好奇。

 

這本書的最開始,是教你如何「觀察」。觀察不只是「看」,看過小說或漫畫的人就知道,許多人就是有「看」沒有「到」。為什麼同一個人在福爾摩斯和華生面前,兩個人讀到的資訊量就是天差地遠?觀察力是需要訓練的,這本書的第一課,就是教你如何觀察,共分為五個實驗。裡面教導了一些觀察的技巧,可以好好練習。

 

第二、三、四課,則是分別關於「物理」、「化學」與「生物」的技巧。學會這些技巧,不只可以讓你成為小偵探,同時也學習了許多物理、化學與生物相關的知識和實驗技術。仔細的閱讀書裡面的指導,依照指示操作實驗,可以從過程中學到許多自然現象的科學原理。相信你在過程中,可以對自然現象有更深刻的觀察,也會產生更多的疑問。有些問題可以查網路看看有沒有答案,有些可以問老師或父母,而有些問題就真的值得花時間鑽研,成為一個小學或中學階段可以進行的專題研究。

 

第五課是屬於「文件」的鑑識。相信大家都看過或聽過筆跡的比對,經由筆跡的比對,可以知道某一個字是誰寫的,就可能可以作為證據。第五課談論了許多「閱讀」筆跡的方式。有時候無法得到書寫的文件,但可以從書寫文件時墊在下方的紙張留下的痕跡找到資訊。最後一個實驗,大家可能也很有興趣,就是「偽鈔」的辨識,提供了許多偽鈔的特徵。下次拿到鈔票的時候,可以逐一檢視看看,一定很有趣。

 

《鑑識科學好好玩》這本書,提供了許多鑑識的技法,讓你可以學習並體驗一下當偵探的樂趣。如果工藤新一是你的偶像,或者你像我一樣崇拜福爾摩斯的話,可以試著照著書裡面的教學,一步一步的學習當偵探的技術。如果你喜歡自然科學,也可以從裡面學習各種提升觀察力的技巧,以及許多科學實驗的技術。提升了觀察敏銳度和技術,可以讓你看到別人看不到的世界,相信讀完、學完,會很有收穫。

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鑑識是一門「跨領域」的整合型科學

導讀人/李承龍博士(本書審定人、臺灣警察專科學校副教授,協助警政外交擔任卡達警官學院特聘鑑識專家)

 

近年來,「鑑識科學」已開始引起大家的注目,隨著《名偵探柯南》、《福爾摩斯》、《CSI 犯罪現場》、《NCSI 重返犯罪現場》的走紅,個人二十多年來擔任刑警的鑑識工作與大學教書的經驗,深知很多人從小的憧憬就是希望和「柯南」一樣聰明,期待學習廣泛的鑑識科學和培養敏捷的推理能力,日後成為如「犯罪剋星」的「科學神探」。在「鑑識科學」影集中,看了鑑識專家利用科學方法保全現場、勘查現場、搜集證據,並分析跡證,重建犯罪現場,進而協助警方推理破案的精采情節,內心除了感佩與崇拜外,也幻想如何才能具備這些神奇的能力,搖身一變,化為劇中的主角。可惜市面上適合青年學子閱讀和學習的「鑑識科學」相關書籍欠缺,沒機會窺探CSI 鑑識科技的奧祕,大多數無法圓夢,這是眾多青年學子內心的缺憾。此時接到《鑑識科學好好玩》即將出版的邀約推薦,對個人而言,深知此書對熱中追求鑑識科學的青年學子而言,正如久旱逢甘霖!

 

「鑑識科學」領域廣泛,涵蓋了化學、物理、生物、工程、資訊、醫學、藥學、環境、社會、犯罪、心理和法律等學科,而實務上更細分為法醫、現場勘查、現場重建、槍彈比對、藥毒物分析、指紋鑑定、文書鑑定、DNA 鑑定、測謊、聲紋等不同專業,是一門「跨領域」的整合型學科,善用鑑識科技可使重大案件水落石出,讓含冤者得以沉冤昭雪。拿到這本書的初稿,愛不釋手,深知此書對於有志從事鑑識科學的青年學子,是一本很棒的啟蒙書,針對下面常見的鑑識科學提問,均有令人滿意的解答:

 

「你曾經想過如何培養觀察力和創造性思考?如何保全犯罪現場?如何訊問證人、跟蹤嫌犯?如何調查遺落在犯罪現場的物品?如何採集、分類和分析指紋?如何辨識唇印、聲紋?如何採集毛髮、纖維?如何製作印痕的模型?如何辨識工具痕跡?如何透過分析一顆子彈就可以找到槍枝的主人?如何用化學方法分析神祕的粉末證物?面對神祕物質、可疑血液、墨水,該如何鑑識?如何鑑識燒毀的文件?如何鑑識齒痕?如何從骨頭辨識性別和身高?如何利用DNA 鑑定?如何鑑定微生物、種子、孢子、塵土?屍體內的浮游生物代表什麼含意?現場物品和屍體的溫度有何意義?屍體腐敗情形隱藏什麼祕密?現場的文書跡證如何追蹤?如何分析文件來協助破案?紙上的凹痕可找到什麼證據?如何從事筆跡分析?如何鑑識偽鈔的真假?」

 

以上這些疑惑,均可在本書中,一一獲得驗證和解答,書中不僅具有簡易的鑑識科學基礎理論的介紹,更難得的是──它將鑑識科學結合簡便的實驗方式,幾乎不需要特殊的工具,即可完成書中各項實作的任務,更是本書最大的特色。從實做中學習更能加深印象,讓學習成果事半功倍。經由本書,大家可對於鑑識科學這塊神祕的領域具有基本的認識,並學習到下面的觀念:

 

一、對於觀察、偵查和鑑識科學,有了基本的認知與了解。

二、對於物理鑑識、化學鑑識與生物鑑識有基本的概念。

三、對於犯罪偵查、詢問證人、跟蹤嫌犯和犯罪現場有了初步的認識。

四、對於如何採集指紋、毛髮等現場跡證有初步的理解。

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讀者/少楷(頭城國小高年級)

《撒落的星星》是一本由阿慧、小梢、茉菜……等角色,

在溫泉鄉小村所發生的一些有趣又精彩的故事所串起來的小說,

每個主角都有對事情的獨特看法,讓我一口氣想要把它看完。

 

每個人都是由許多粒子所合成的生命體,也就是說,

每個人都是不同的獨立個體,千萬不要用異樣的眼光來看待別人

每個人都有每個人的想法,站在對方的立場去看事情,

就會了解他為什麼會這樣做,也能夠諒解他處理事情的不周到之處,

如果有稍微侵害到自己的地方,就不會那麼生氣了。

 

 

延伸閱讀《撒落的星星》

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讀者/善任(頭城國小高年級)

 

《撒落的星星》說著主角們的成長過程,作者以「阿慧」及「小梢」發生在村子裏的故事當例子:

阿慧:生長在沒落的溫泉街上,家中經營一家溫泉旅館。

  小梢:來自一個不知名的地方,轉進阿慧的學校。

 

 

阿慧有一天發現自己的身體構造「蛋蛋」變大了,他覺得這樣的變化讓他感到十分丟臉,他希望時間永遠停留在十歲,不要長大。

小梢則是知道自己長大了,卻不會覺得丟臉的人。因為小梢坦然接受自己已經長大的事實。

 

看完這本書我覺得,阿慧會感到丟臉不奇怪、也不意外,因為他不能接受自己已經長大,不喜歡長大,更覺得自己身體的改變是難以接受的,因此才會決定不告訴爸爸和媽媽,這正是青少年懵懂的過程。而小梢的觀念是正確的,因為長大並不丟臉,這是成長的必經之路,長大也代表我們變成熟了。

 

《撒落的星星》讓我學到,每個人都會長大,身體會有所變化,比如:男生會有夢遺,女生會有月經。這都是正常的生理現象,不可能永遠都當自己是彼得潘,我們要接受自己已經長大了!

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讀者/立妍(頭城國小高年級)

這學期來了一位美麗的轉學生小梢,小梢跟班上的女生很不一樣,她有一個奇怪的「癖好」──「撒東西」,也因為小梢奇特的個性和美麗的外表,深深的吸引著的男主角,可是經過一連串事件之後,男主角漸漸的發現眼前的小梢好像不是地球人……

經過和小梢的相處,男主角似乎慢慢的懂得了什麼,也鼓起了勇氣跟小梢告白。好不容易弄清楚的小梢的身世,她卻要離開大家了,大家也一起看著他們離開的身影,也似乎了解了「萬物皆為一體」的概念。

而男主角是一位很害怕成長、討厭自己身體變化的五年級生,他在看到自己身體的變化時,甚至覺得自己就是一個怪物。

《撒落的星星》很適合給正在發育或害怕成長的人看,也讓讀者充分體會到男主角從小孩慢慢轉變的過程,不論是青春期生理變化、喜歡一個人的心理變化,或是從一個懵懂的小孩子轉變成小大人的過程。

在這個作品裡,我們清楚的看到男主角的成長過程,希望這本書,可以讓更多少年看到自己可能成長的歷程。

延伸閱讀《撒落的星星》

 

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讀者/林靖恩(建國國中)

 

萬物都必須歷經生、老、病、死的過程,但《撒落的星星》中的主角阿慧卻畏懼成長,害怕長大,更不想成為像他爸爸一樣對女人色瞇瞇的大人! 

直到遇見了轉學生小梢......小梢跟其它女生相比,有如天壤之別,她不做作,不想虛偽的討男生歡心,她的清新氣質,還有漂亮的褐色眼眸。

小梢很愛撒東西,不管是口袋裡的零錢,常盤城上的石子,甚至自來水, 只要能撒的東西都撒,甚至也愛破壞神轎!

到底哪裡好玩呢?到底為什麼要把她和同學精心製作的神轎給毀壞呢?到底為什麼小梢這麼不畏懼成長呢?

原來,人們的粒子時而變多,時而減少,就是因為捨棄自己的粒子,再獲得其他粒子,才能長大,

神轎也是相同的道理,經過粒子的脫胎換骨,雖然實體被毀於一旦了,

但是,小梢說「思念會留下來,我們會跟思想共鳴,進而同步。」

也就是「撒伊歇」(故事中廟會的口號),意思是──迎接重生……

 

延伸閱讀《撒落的星星》
讀書花園 http://www.cite.com.tw/book?id=79775
博客來 https://www.books.com.tw/products/0010813885

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讀者/盧宗澧 (建國國中)

這本《撒落的星星》十分好看,作者把每個人物的角色都設定得十分仔細,
不管是男主的同學還是村子裡的大人,每個人都有獨特的個性。

 

 從故事最開始,男主角阿慧看到班上的女生開始「轉大人」、老媽在跟宿舍阿姨聊八卦,

以及老爸在自己面前毫不掩飾自己好色的個性時,他內心透露出滿滿的反感。

 

他覺得女生長大了就會變得很喜歡聊八卦,男生長大了就會變得跟老爸一樣好色。

他不懂為什麼女生那麼喜歡去閒聊別人的人生,也不懂為什麼老爸會那麼色,

他只知道,那樣非常的奇怪,他一點也不想變成那樣。

 

其實阿慧的想法是大多數小男孩都有的,不管是對長大的恐懼,還是未來的迷茫。

 

從故事中,我們可以看到阿慧一點一滴的成長。

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文/西加奈子

我一開始就想寫小朋友的故事。

在福音館出書固然是重要誘因,但我的哥哥、朋友們相繼有了孩子,這陣子我看著他們生養小孩,也受到了不少影響。

「小孩長得好快喔,一陣子不見就長大了。」

小時候,「大人們」見到我總喜歡這麼說,我只覺得煩死了,每次見面只會說「妳長大了耶」、「我也老了」,老哏。當然,那時的我萬萬想不到,幾十年後,我也變成了愛講那些話的「大人」。可是,「小孩真的長得好快,一陣子不見就長大了」!

以前的我,是如何在快速成長的身體與心靈中取得平衡?

不想不打緊,一想就痛苦,因為我馬上想起:以前根本找不到任何平衡點!我害怕「長大的」身體與「擴大的」眼界,一直都很害怕。可是,我將恐懼隱藏起來,裝作一副天不怕地不怕的樣子,好似成長過程中完全沒有任何挫折。我想描述自己如何隱藏恐懼,我認為這是自己的職責。

於是,我腦中馬上浮現阿慧這名主角。他不是女生。我想描寫男生對於身體變化的恐懼。女生總是「比較成熟」,男生對此一定很害怕,而且也肯定覺得有點落寞(他們一定不知道,其實女生也很害怕。這方面,他們總是後知後覺)。

為什麼你們的身體會「長大」,為什麼非「長大成人」不可?我想寫給阿慧看,但寫著寫著,我發現故事的方向,偏離了阿慧這群孩子。

到頭來,我是寫給自己看的。直到現在,我仍然脫離不了恐懼。

我是世人眼中的「大人」,卻完全無法在「大人」的身分中取得平衡。對著陌生人流利的自我介紹;對著好久不見的人聊天氣;按時繳水電瓦斯費;不僅如此,就連開車時,我都害怕自己身體上的變化,也害怕未來。

我這個人,到底為什麼活著?

察覺這點後,我大幅修改稿子。我不再強迫自己「當個講道理的大人」,而是與阿慧一起面對恐懼。不要再偽裝了!阿慧一直陪在我身邊(謝謝你,阿慧!)。

因此,說來有點難為情,這部作品成了赤裸裸的真情告白。很慚愧的,我並不奢望大家的理解。我這作家真是不及格呀。不過,我終於能更勇敢做自己了。

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