蔡明灑/朗朗小書房創辦人、新竹市共讀推廣協會講師

《惡作劇女孩》的故事從一隻山羊吃掉小女孩的半邊頭髮開始,述說十歲的英格瑪莉亞因為變故,不得不離開大都會哥本哈根舒適的現代環境,隻身前往古老簡樸的小島波霍姆依親未曾謀面的外婆,就此展開一連串對現代孩子來說難以想像、不可思議的各種情節。不管是熱鬧喧騰的動物農場,百年前充滿性別歧視的小學校園,還是孤苦無依不得溫飽的孤兒等等,充滿了各種驚異,是一本翻開書頁便引人入勝,欲罷不能的精采小說。

除了情節引人之外,作者以第一人稱的寫作手法,用孩子純真而樂觀的口吻娓娓道來面臨生命困頓、環境驟變之時,內心反覆交織的歡喜悲傷;更以貼近孩子的觀點與視角,探究親情、生命、威權、性別、謊言、人性、死亡等等議題,帶領讀者咀嚼思索人生的真義。

好的兒童文學作品,讓孩子在其中照見自己,認識自我。更可貴的是,在這個對孩子誤解過多的社會裡,還能幫助成人看見孩子值得珍惜欣賞的人性本質與真實原貌。在《惡作劇女孩》裡,我們見到孩子天馬行空的各種想像、與湯匙等無生物對話的「萬物有靈」觀,以及孩童那與生俱來的「生之勇氣」:每當遇到困境,英格瑪莉亞自我喊話:「我要當個勇敢的女孩」「我要媽媽以我為榮」、在校園向師長慷慨陳義爭取和男孩相同的待遇等。孩子的真摯與義無反顧,每每讓身為成人的我們動容與省思。

而擁有一雙澄澈眼睛的外婆也不時展現對孩子的深度理解與寬容大度,面對英格瑪莉亞調皮犯錯後的道歉,外婆給予的是溫暖而堅定的回覆:「妳不是壞孩子,而且妳以後絕對會再調皮搗蛋,所以,不要承諾妳做不到的事。」如此洞見與溫暖,展現了恢宏的生命觀與兒童觀,頗值得過度焦慮的現代家長借鏡。

推廣親子共讀多年,非常欣慰在這本書裡不時遇見共讀的美好:「每次我或媽媽難過的時候,我們就會像豆莢裡的兩顆豌豆一樣挨緊彼此,一起讀〈國王的新衣〉。」和外婆共讀〈幸福的家庭〉後的深情對話,令她開始覺得「這裡就是我的家」。而面臨失去摯愛逃無可逃的巨大悲傷,英格瑪莉亞更彷如〈賣火柴的小女孩〉,透過緬懷與母親共讀《安徒生童話》的回憶所散發的微光,度過每一次深切思念的苦痛。身為成年人,讀到外婆說「有人離開我們的時候,傷心難過也沒關係,這表示我們很幸福。在人生中遇見自己特別喜愛的人,因為他們有了很特別的體驗,是很幸福的事」,竟也不由自主的萬般感觸,紅了眼眶。閱讀帶領我們看見現實人世的不完滿,卻也在別人的故事裡,學習失去與悲傷這門人生必修課,從中得到生命的能量與養分。

誠摯推薦這個由波霍姆島美麗的自然風土,充滿生命力的小人物日常和《安徒生童話》溫暖的人文關懷所交織出散發濃濃丹麥風情的動人故事,給小學中年級以上的孩子。值得一提的是,這本書的文字充滿音韻節奏的趣味與美感,低年級的孩子也會深深喜愛,很推薦家長用朗讀的方式和孩子一起親子共讀。

 

惡作劇女孩_立體書_書腰


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李威使/閱讀推手

想像一下,如果你是十歲的小孩,獨自來到陌生的環境,跟一個不熟悉的親戚住在一起,你會怎麼面對這樣的生活?

《惡作劇女孩》描述了十歲小女孩獨自坐船,從哥本哈根去波霍姆島找外婆,準備展開新的生活。

書本一開場,就讓人冒出好多問號:她的家人呢?為什麼她要獨自搭船從哥本哈根到波霍姆島?我查了一下地圖,距離約兩百多公里,而且那是在交通不便的一九一一年。背後似乎有個哀傷的故事。

然而,小女孩說「我不想談這件事,一定會害我很想哭」。

放下這些疑問,繼續閱讀下去。外婆在港口等候小女孩。這是她第一次見到外婆,但是,外婆看起來一點都不溫柔,沒有見面的擁抱,甚至因為一點小事打了小女孩。我開始擔憂小女孩往後的日子不好過,難道這是本像《悲慘世界》一樣的故事?

我們跟著小女孩一起認識外婆家所在的小島波霍姆,這裡跟她原本住的大城市哥本哈根很不一樣。這裡的人好沉悶,生活中沒有輕鬆的聊天、幽默或分享心情,即使好友來拜訪,也只是平靜的交談無關緊要的話題。這裡的學校好古板,女生只能玩安靜的遊戲、不能大笑、畫畫只能畫規定的房子,更不用說要反覆抄寫的拼字作業了,學校的一切規矩簡直就像繩子般緊緊勒住小女孩。

不過請放心,接下來的故事愈來愈明亮輕盈。外婆像冰山一樣嚴厲古板的外在,在小女孩天真善良又鬼靈精怪的照耀下,一點一滴融化成溫暖的懷抱。

從小女孩的眼睛看出去,世界充滿了新奇與好玩的探險值得去探索,但在大人眼中,這些舉動都是調皮搗蛋的惡作劇。小女孩一次又一次的闖禍,一方面讓人為她捏一把冷汗,卻也看到原本僵硬的規矩開始慢慢有彈性、恢復生機。本以為嚴肅的外婆,內心對小女孩有擔憂也有溫柔,所以願意讓小女孩用無限的想像力,一點一滴改變小島平淡無奇的生活。

不管是大人還是小孩,我們是否以為所謂的「長大成熟」,就是要訂下很多規矩,或者將有趣的事情變得嚴肅無趣?

真心推薦這個明亮輕快的故事,它提醒我們,人不是老了才變無趣,而是無趣了才變老。愛,也不是束縛與規訓,而是真誠的陪伴。

正封


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周婉湘 (語文教育博士、《一起讀、一起玩》作者)

 

這是「瘋狂樹屋」系列的第九本書了,樹屋仍然繼續往上蓋,作者和插畫者的創意也衝上雲霄。「瘋狂樹屋」系列一直是我們家兩位男孩很喜愛的作品,去年作者安迪.格里菲斯曾來我們所居住的美國矽谷地區辦簽書會,我們很幸運能在當地的書店一賭他的風采,安迪果然人如其書,本人也是非常幽默的冷面笑將,面對小讀者的各式問題,他的回答總是讓全場聽眾爆笑連連。

 

「安迪」既是本系列的作者,也是書中的角色,故事裡的安迪也是作家,他和插畫家泰瑞一起住在樹屋裡,而樹屋裡那些瘋狂的樓層和房間,似乎象徵著作者和插畫家豐富的想像力。這系列的每本書都有類似的架構,除了每次樹屋會增加十三個新的瘋狂樓層之外,在每本書的開頭,故事的敘事者安迪總是會介紹自己的職業是寫書,安迪負責寫文字,泰瑞負責畫插畫,並且在每集故事裡,他們都一邊經歷各種瘋狂的冒險,一邊完成故事,努力趕在截稿時辰前,把新作交給出版社的編輯大鼻子先生。除了上述這些固定的架構之外,這套書的每一本都是不同「文類」的故事,有海盜冒險、有保姆日記、有時空旅行、有幻想王國,也有影劇故事。

 

這次在《瘋狂樹屋117層樓:超級故事大冒險》裡,安迪和泰瑞打破了前幾集既有的模式,插畫家泰瑞也想成為故事的敘述者和書的文字作者,兩人玩起了「後設小說」類型的故事,書裡的角色穿越故事,進入其他書本的世界,並且向幾位能寫又能畫的經典童書作家/插畫家致敬,包括《彼得兔》的作者碧雅翠絲.波特、《野獸國》的作者莫里斯.桑達克,以及《戴帽子的貓》作者蘇西博士,讓這幾位作者和他們創作出來的角色都成了這本書裡的角色。

 

其實「瘋狂樹屋」系列本身的設定就有著「後設小說」或「書中書」的概念,角色安迪和泰瑞每次都會在故事的最後畫出他們創作書的過程,模糊了「真實的作者安迪」與「書中的角色安迪」之間的界線。這次文字作者安迪也真的參與插畫,畫了書中的點、線、形狀那幾個頁面,而這一段故事也讓人聯想到像是《小黃點》、《阿羅有枝彩色筆》這類以點、線、形狀為主題的繪本,也是另一種向經典致敬的手法。

 

這套也快要成為經典的「瘋狂樹屋」系列,是正在學閱讀的孩子很容易上手的橋梁書,書中圖文交替,讓剛從繪本閱讀跨入文字書的小讀者覺得易讀又有趣。我們家的兩位男孩從小一就開始閱讀這套書的英文版,每次澳洲的出版社一推出新書,我們總是想辦法趕快取得新作。家裡的書很多,但是這一套一直是他們會從書架取下一讀再讀的作品,老大現在已經小四了,依然很愛讀這套書。除了可以讓孩子愛上閱讀,這套書還免費贈送另一個超級能力喔,就是讓孩子能夠輕易記得數字十三的倍數!

瘋狂樹屋117層-立體封


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文/林大利 特有生物研究保育中心助理研究員(本書審定人)


《星尾獸探險隊》遠渡重洋到南美洲尋找傳說中的「星尾獸」,身為靈長類動物學家的作者河合雅雄教授在書中呈現了大約兩萬年前,南美洲哺乳類的繁盛時代,那是個沒有人經歷過的「動物王國」。可是,說到「動物王國」,多數人可能會想到的是非洲莽原上的非洲象、斑馬和長頸鹿等。為什麼是「非洲」成為動物王國,而不是南美洲呢?是的,這群大型哺乳類和恐龍一樣,大約在六千年前完全消失。
早年,科學家對南美洲大型哺乳類動物滅絕的原因眾說紛紜,最後普遍獲接受的說法是「人類過度獵捕」,導致這些哺乳類大滅絕。人類起源於非洲,經過歐亞大陸,通過接近北極的白令海峽來到美洲,將美洲的中大型哺乳類動物獵殺殆盡。
但是,這樣的說法在當年並不完全被接受,就像《星尾獸探險隊》的博士一樣,無法相信這樣的說法,難以想像嬌小的人類如何將比自己大上兩、三倍的哺乳類殺個精光。而且,如果是這樣,為什麼非洲的哺乳類動物沒有被人類殺光,反而還成為現代的「動物王國」呢?
原來,這些非洲的大型哺乳類,早就和人類共同生活和戰鬥了千百萬年,是跟人類交戰的老手,彼此都很熟悉對方的戰術和生活方式,因此沒那麼容易被消滅。然而,當人類通過白令海峽來到美洲,一切都不一樣了,美洲的大型哺乳類動物沒見過這群經驗老到的獵人,很快就被撲殺殆盡。就像現代的外來種入侵進到新環境時,導致在地的生物滅絕一樣。
不過,當年的說法只答對了一半,人類確實無法殺光這些哺乳類。二〇一六年,澳洲和南美洲的研究團隊發現,南美洲哺乳類的滅絕,不只是人類過度獵捕造成的,當時還發生嚴重的氣候變遷,在雙重威脅的衝擊之下,南美洲的哺乳類更加難以生存,因此走上滅絕一途。
《星尾獸探險隊》的時代背景是日本的大正時代(一九一二年至一九二六),當時的科學界對南美洲的哺乳類滅絕還沒有定論,書中的博士對於「人類過度獵捕論」的質疑,可說是相當契合時代背景的設計。經過了將近一百多年的研究與討論,科學界才得到比較明確的答案。
遺憾的是,曾因哺乳類稱霸而繁盛的南美洲並沒有受到太多的關注。幸好,《星尾獸探險隊》的故事,透過作者淵博的動物知識和跨越時空的想像力,讓星尾獸、劍齒虎、大地懶,以及各種哺乳類重新在南美大草原奔馳,將失落的動物王國重現在我們的腦海中。

星尾探險隊立體書


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陳志恆/諮商心理師


  當我第一次閱讀「皮克威克奶奶」系列童書時,超希望通訊錄裡頭,就有著皮克威克奶奶的聯絡方式。因為,慈祥的皮克威克奶奶總是老神在在,專門對付難搞的孩子──挑食、愛抱怨、愛生氣、愛哭、欺負人、愛說悄悄話、沒禮貌等,皮克威克奶奶總有令人意想不到的法寶!如果皮克威克奶奶也有臉書或IG就好了!
  在《皮克威克奶奶4驚奇魔法箱》一書中,皮克威克奶奶的處方依然讓人感到驚豔!那些因為孩子稀奇古怪的問題,被搞得快瘋掉的爸媽們,聽了皮克威克奶奶的建議,本來半信半疑,一旦用了皮克威克奶奶提供的妙方,一試就見效!
  所以,即使這是一本童書,大人們閱讀時,也會感到很療癒。因為,書中的情節,反應的就是每個家庭裡的日常。你會點頭如搗蒜的說:「對!對!對!我家裡也有個這樣的孩子!」而你也會比較放寬心,因為,不是只有我家的孩子如此,原來好多的父母都有類似的煩惱。
  皮克威克奶奶真有這麼神嗎?想也知道,她那些神奇的道具或配方,根本就不存在。只是,在皮克威克奶奶的眼中,沒有壞孩子;而孩子的各種疑難雜症,都「正常得不得了」!
  在第四集中,作者依然秉持過去一貫的創作風格,在書中讓大人有機會去理解孩子的內心世界。例如,拖拖拉拉的孩子,可能是想像力豐富;愛說悄悄話的孩子,可能是想要獲得同儕認同;愛哭的孩子,可能是希望有人懂他;愛欺負人的孩子,也許只是想展現自己的力量;愛作怪的孩子,或許就只是希望吸引他人的目光。
  爸爸媽媽可以透過皮克威克奶奶的眼光,明白孩子做出這些「問題行為」背後的原因,以及真正需要做的,不是一直指責孩子的那些問題行為,而是讓孩子知道或體會,這些問題行為會為自己付出哪些代價。
  只要稍加轉化,問題行為也可能成為另一種優勢,前提是,我們得先看懂孩子在意些什麼。
  這畢竟是本童書,孩子閱讀過後,會想到些什麼呢?
  或許是,身旁也有個喜歡炫耀又討人厭的朋友;班上就有個作威作福、愛占人便宜的同學;鄰居也有個喜歡取笑別人、說三道四的同伴;家裡也有個沒事就哭哭啼啼的弟弟。又或許,自己就是那個整天拖拖拉拉、總要爸媽急得跳腳的慢郎中。
  孩子會在閱讀時,把自己置身故事情節中,進一步去思考,當自己面對同樣的問題,或身旁有這樣的人時,該如何理解、看待,以及因應。此刻,孩子便正在經歷「換位思考」的過程,也就是,從不同的角度或立場,去看待及解讀同一個現象的思維能力。
  兒童到青少年時期,正在發展多向度思維的能力。如果大人只是對某種行為給予「對」或「錯」的單一評價,孩子的視野將會被限縮在教條的世界裡,而難以去理解不同的人在做出相同行為時,背後都有著不同的思考歷程,而這往往與他們的處境或成長經驗有關。
  如果,我們期待孩子們發展出「人文關懷」的素養,那麼他們就不能僅憑眼睛看到的表象去做出結論,而是得進一步去理解「為什麼會發生這樣的事情?」、「不同的人會有什麼不同的觀點?」,其實,這就是「同理心」。而透過閱讀故事或小說,確實有助於孩子拓展這類的能力。
  「皮克威克奶奶」系列故事老少咸宜,當大人有機會與孩子共讀或討論這本書的內容時,我深刻期待,千萬不要流於教條式的指導,像是:「所以不能欺負人!」、「要勇敢一點!」、「不要再拖拖拉拉了!」,也不要趁機數落,或要孩子自我檢討;而是透過提出開放性的問題,引導孩子思考,就算得到天馬行空的答案也沒關係。

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