葛容均/臺東大學兒童文學研究所助理教授

英文原書名為「The Restless Girls」,英國作家潔西.波頓改寫自幼甚是喜愛的格林童話〈十二位跳舞公主〉,成就了如今小麥田慧眼出版的譯作《公主不在城堡裡》。潔西.波頓在自己的作家官網上即表明,幼時雖喜愛格林童話的〈十二位跳舞公主〉,但心中同時存著幾點疑問:為什麼這十二位公主都沒有自己的名字?為什麼只憑父王指令,公主們便不能享有屬於自己的私密歡愉時光?隨著故事發展,為什麼僅憑一名陌生男子的初來乍到,便毀了這些公主們的快意人生?甚至能夠因為查出公主們的祕密,而隨意從中挑選出未來妻子,不顧公主們的意願?尤甚者,既然是以公主為主角的故事,為何不見公主們的心聲與觀點?

 

閱讀過格林版〈十二位跳舞公主〉的讀者,即能夠輕易辨別潔西.波頓所做出的當代改寫。格林版中,公主們的確沒有屬於自己的名字,遑論個別的人格特色與嗜好。父權兼君權主導一切,無從歷經《公主不在城堡裡》當中的質問及挑戰。公主們不是午夜時分偷溜至地底王宮與十二位王子載歌載舞,便是將婚嫁命運──經父權暨君權授意──交至解開祕密的陌生男子手中。格林版中,男子道破公主們的祕密,娶了最年長的公主,成為王國繼承人,恢復王國的內部秩序,女孩們沒有發聲的話語權,更沒有實質的政治權力。

 

潔西.波頓的《公主不在城堡裡》確實具有當代讀者期待的童話改寫之翻新樣貌,特別著重於古典童話中女孩或女人的命運和權力/權利。這部分,與迪士尼動畫女主角們的演進頗為相似。回到《公主不在城堡裡》這部作品本身,於私,波頓藉由此番改寫回應自己幼時的閱讀疑惑,於公,因應了時代變遷之下翻轉的性別價值觀。十二位公主們不再是「集體無名氏」,而是擁有屬於每位個體的名字、專長與嗜好。「聰明絕頂」的長公主芙烈達因挑戰父權暨君權而遭驅逐,爾後展開不可思議的旅程,並藉掌握權力來解放並保障妹妹們日後的命運自主權。在這點上,波頓算是通澈,女性唯有掌握實質政治權力,方能言論或保障女性其他的權利/權力。當然,上述並非一味將童話「政治化」,但掌有政治權力,確實是波頓改寫版本中不容忽視的元素,而「童話」這文類並非毫無挾帶「政治權力關係(與結構)」的思維應當破除。「童話」,包括其中《公主不在城堡裡》這樣的當代改寫作品,反倒能夠讓大小讀者從中習得權力關係的宰制與革新,包括性別權力的重新配置。

 

除上述,《公主不在城堡裡》終歸仍是回到了對於「家」之議題的省思。對外界,皇室可能作為象徵性的、公領域的重要存在,而《公主不在城堡裡》讓讀者明白即便貴為皇室,也有屬於自身應當釐清或重新規整好的「家務事」,皇室的「家務事」實乃「天下事」,「天下事」立基於「家」之根源,家寧,方可能天下平。長公主芙烈達即是先智取掌管天下事的王者權力,重整皇室內部的家庭秩序,再任派符合每位公主自身興趣或專長的公眾職務,連文本中提及的西部叛亂,也可就此安定。芙烈達這位當代公主展現了政治管理的能力與魄力,同時兼顧手足之情,以及屬於「家」的內部秩序,最後令朝中大臣心悅誠服。

 

不論皇室與否,人們對於「家」的渴念依舊。公主是女兒,國王亦為父親,皇家一樣有著家庭內部的紛擾,尤其是攸關家庭秩序的管理和家族成員福祉的捍衛。《公主不在城堡裡》清楚的描繪,因妻子離世,無法從喪妻之痛走出的國王,作為父親,採取近似集體監禁與隔離的方式來保護在其眼中仍是孩子的公主們。但孩子有孩子的想法,她們有追尋溫暖愉悅、重溫母親仍在的「家」渴求,她們想要歡樂、想要音樂與舞蹈、想要屬於自己的祕密(包含祕密基地,即作品中的「樹之宮」),簡言之,她們想要快樂自由的生活。

然而,《公主不在城堡裡》藉由「樹之宮」內的母獅,以溫和理性的口吻告訴公主們(包括小讀者):「『就妳告訴我的來看,』母獅說:『妳們父王聽起來不像是壞人,只是迷失了方向。父母有時候確實不好相處』……」。更難得的是,母獅再再告誡女孩們,即便「樹之宮」讓公主們重溫了像「家」的感覺,但並非是她們所應該歸屬的「家」。公主們終有一日需得離開「樹之宮」,回到她們原本的家庭內整理親子關係,並對其表示信心,相信她們(特別是芙烈達)可以做得到。

 

《公主不在城堡裡》本身是個好看的故事,具備童話應有的吸睛景致和冒險,故事中展露兒童的心聲、女性的觀點與能力,以及從「家」至「國」的權力層次。是部能夠在親子間或教室內外提供大小讀者討論與省思的當代童話改寫之佳作。「前進吧!」是這部作品中最吸引我的語彙,言說了我們對於童話改寫的期待,也道出了革新觀念的力量,因此,前進吧,孩子!前進吧,父母與成人!前進吧,童話改寫!用前進的精神邁向挑戰與革新,繼續拓展童話改寫的途徑,從家至國皆更溫柔理性,朝向締造更多幸福感的步伐邁進。

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