周婉湘 (語文教育博士、《一起讀、一起玩》作者)

 

這是「瘋狂樹屋」系列的第九本書了,樹屋仍然繼續往上蓋,作者和插畫者的創意也衝上雲霄。「瘋狂樹屋」系列一直是我們家兩位男孩很喜愛的作品,去年作者安迪.格里菲斯曾來我們所居住的美國矽谷地區辦簽書會,我們很幸運能在當地的書店一賭他的風采,安迪果然人如其書,本人也是非常幽默的冷面笑將,面對小讀者的各式問題,他的回答總是讓全場聽眾爆笑連連。

 

「安迪」既是本系列的作者,也是書中的角色,故事裡的安迪也是作家,他和插畫家泰瑞一起住在樹屋裡,而樹屋裡那些瘋狂的樓層和房間,似乎象徵著作者和插畫家豐富的想像力。這系列的每本書都有類似的架構,除了每次樹屋會增加十三個新的瘋狂樓層之外,在每本書的開頭,故事的敘事者安迪總是會介紹自己的職業是寫書,安迪負責寫文字,泰瑞負責畫插畫,並且在每集故事裡,他們都一邊經歷各種瘋狂的冒險,一邊完成故事,努力趕在截稿時辰前,把新作交給出版社的編輯大鼻子先生。除了上述這些固定的架構之外,這套書的每一本都是不同「文類」的故事,有海盜冒險、有保姆日記、有時空旅行、有幻想王國,也有影劇故事。

 

這次在《瘋狂樹屋117層樓:超級故事大冒險》裡,安迪和泰瑞打破了前幾集既有的模式,插畫家泰瑞也想成為故事的敘述者和書的文字作者,兩人玩起了「後設小說」類型的故事,書裡的角色穿越故事,進入其他書本的世界,並且向幾位能寫又能畫的經典童書作家/插畫家致敬,包括《彼得兔》的作者碧雅翠絲.波特、《野獸國》的作者莫里斯.桑達克,以及《戴帽子的貓》作者蘇西博士,讓這幾位作者和他們創作出來的角色都成了這本書裡的角色。

 

其實「瘋狂樹屋」系列本身的設定就有著「後設小說」或「書中書」的概念,角色安迪和泰瑞每次都會在故事的最後畫出他們創作書的過程,模糊了「真實的作者安迪」與「書中的角色安迪」之間的界線。這次文字作者安迪也真的參與插畫,畫了書中的點、線、形狀那幾個頁面,而這一段故事也讓人聯想到像是《小黃點》、《阿羅有枝彩色筆》這類以點、線、形狀為主題的繪本,也是另一種向經典致敬的手法。

 

這套也快要成為經典的「瘋狂樹屋」系列,是正在學閱讀的孩子很容易上手的橋梁書,書中圖文交替,讓剛從繪本閱讀跨入文字書的小讀者覺得易讀又有趣。我們家的兩位男孩從小一就開始閱讀這套書的英文版,每次澳洲的出版社一推出新書,我們總是想辦法趕快取得新作。家裡的書很多,但是這一套一直是他們會從書架取下一讀再讀的作品,老大現在已經小四了,依然很愛讀這套書。除了可以讓孩子愛上閱讀,這套書還免費贈送另一個超級能力喔,就是讓孩子能夠輕易記得數字十三的倍數!

瘋狂樹屋117層-立體封


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文/林大利 特有生物研究保育中心助理研究員(本書審定人)


《星尾獸探險隊》遠渡重洋到南美洲尋找傳說中的「星尾獸」,身為靈長類動物學家的作者河合雅雄教授在書中呈現了大約兩萬年前,南美洲哺乳類的繁盛時代,那是個沒有人經歷過的「動物王國」。可是,說到「動物王國」,多數人可能會想到的是非洲莽原上的非洲象、斑馬和長頸鹿等。為什麼是「非洲」成為動物王國,而不是南美洲呢?是的,這群大型哺乳類和恐龍一樣,大約在六千年前完全消失。
早年,科學家對南美洲大型哺乳類動物滅絕的原因眾說紛紜,最後普遍獲接受的說法是「人類過度獵捕」,導致這些哺乳類大滅絕。人類起源於非洲,經過歐亞大陸,通過接近北極的白令海峽來到美洲,將美洲的中大型哺乳類動物獵殺殆盡。
但是,這樣的說法在當年並不完全被接受,就像《星尾獸探險隊》的博士一樣,無法相信這樣的說法,難以想像嬌小的人類如何將比自己大上兩、三倍的哺乳類殺個精光。而且,如果是這樣,為什麼非洲的哺乳類動物沒有被人類殺光,反而還成為現代的「動物王國」呢?
原來,這些非洲的大型哺乳類,早就和人類共同生活和戰鬥了千百萬年,是跟人類交戰的老手,彼此都很熟悉對方的戰術和生活方式,因此沒那麼容易被消滅。然而,當人類通過白令海峽來到美洲,一切都不一樣了,美洲的大型哺乳類動物沒見過這群經驗老到的獵人,很快就被撲殺殆盡。就像現代的外來種入侵進到新環境時,導致在地的生物滅絕一樣。
不過,當年的說法只答對了一半,人類確實無法殺光這些哺乳類。二〇一六年,澳洲和南美洲的研究團隊發現,南美洲哺乳類的滅絕,不只是人類過度獵捕造成的,當時還發生嚴重的氣候變遷,在雙重威脅的衝擊之下,南美洲的哺乳類更加難以生存,因此走上滅絕一途。
《星尾獸探險隊》的時代背景是日本的大正時代(一九一二年至一九二六),當時的科學界對南美洲的哺乳類滅絕還沒有定論,書中的博士對於「人類過度獵捕論」的質疑,可說是相當契合時代背景的設計。經過了將近一百多年的研究與討論,科學界才得到比較明確的答案。
遺憾的是,曾因哺乳類稱霸而繁盛的南美洲並沒有受到太多的關注。幸好,《星尾獸探險隊》的故事,透過作者淵博的動物知識和跨越時空的想像力,讓星尾獸、劍齒虎、大地懶,以及各種哺乳類重新在南美大草原奔馳,將失落的動物王國重現在我們的腦海中。

星尾探險隊立體書


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陳志恆/諮商心理師


  當我第一次閱讀「皮克威克奶奶」系列童書時,超希望通訊錄裡頭,就有著皮克威克奶奶的聯絡方式。因為,慈祥的皮克威克奶奶總是老神在在,專門對付難搞的孩子──挑食、愛抱怨、愛生氣、愛哭、欺負人、愛說悄悄話、沒禮貌等,皮克威克奶奶總有令人意想不到的法寶!如果皮克威克奶奶也有臉書或IG就好了!
  在《皮克威克奶奶4驚奇魔法箱》一書中,皮克威克奶奶的處方依然讓人感到驚豔!那些因為孩子稀奇古怪的問題,被搞得快瘋掉的爸媽們,聽了皮克威克奶奶的建議,本來半信半疑,一旦用了皮克威克奶奶提供的妙方,一試就見效!
  所以,即使這是一本童書,大人們閱讀時,也會感到很療癒。因為,書中的情節,反應的就是每個家庭裡的日常。你會點頭如搗蒜的說:「對!對!對!我家裡也有個這樣的孩子!」而你也會比較放寬心,因為,不是只有我家的孩子如此,原來好多的父母都有類似的煩惱。
  皮克威克奶奶真有這麼神嗎?想也知道,她那些神奇的道具或配方,根本就不存在。只是,在皮克威克奶奶的眼中,沒有壞孩子;而孩子的各種疑難雜症,都「正常得不得了」!
  在第四集中,作者依然秉持過去一貫的創作風格,在書中讓大人有機會去理解孩子的內心世界。例如,拖拖拉拉的孩子,可能是想像力豐富;愛說悄悄話的孩子,可能是想要獲得同儕認同;愛哭的孩子,可能是希望有人懂他;愛欺負人的孩子,也許只是想展現自己的力量;愛作怪的孩子,或許就只是希望吸引他人的目光。
  爸爸媽媽可以透過皮克威克奶奶的眼光,明白孩子做出這些「問題行為」背後的原因,以及真正需要做的,不是一直指責孩子的那些問題行為,而是讓孩子知道或體會,這些問題行為會為自己付出哪些代價。
  只要稍加轉化,問題行為也可能成為另一種優勢,前提是,我們得先看懂孩子在意些什麼。
  這畢竟是本童書,孩子閱讀過後,會想到些什麼呢?
  或許是,身旁也有個喜歡炫耀又討人厭的朋友;班上就有個作威作福、愛占人便宜的同學;鄰居也有個喜歡取笑別人、說三道四的同伴;家裡也有個沒事就哭哭啼啼的弟弟。又或許,自己就是那個整天拖拖拉拉、總要爸媽急得跳腳的慢郎中。
  孩子會在閱讀時,把自己置身故事情節中,進一步去思考,當自己面對同樣的問題,或身旁有這樣的人時,該如何理解、看待,以及因應。此刻,孩子便正在經歷「換位思考」的過程,也就是,從不同的角度或立場,去看待及解讀同一個現象的思維能力。
  兒童到青少年時期,正在發展多向度思維的能力。如果大人只是對某種行為給予「對」或「錯」的單一評價,孩子的視野將會被限縮在教條的世界裡,而難以去理解不同的人在做出相同行為時,背後都有著不同的思考歷程,而這往往與他們的處境或成長經驗有關。
  如果,我們期待孩子們發展出「人文關懷」的素養,那麼他們就不能僅憑眼睛看到的表象去做出結論,而是得進一步去理解「為什麼會發生這樣的事情?」、「不同的人會有什麼不同的觀點?」,其實,這就是「同理心」。而透過閱讀故事或小說,確實有助於孩子拓展這類的能力。
  「皮克威克奶奶」系列故事老少咸宜,當大人有機會與孩子共讀或討論這本書的內容時,我深刻期待,千萬不要流於教條式的指導,像是:「所以不能欺負人!」、「要勇敢一點!」、「不要再拖拖拉拉了!」,也不要趁機數落,或要孩子自我檢討;而是透過提出開放性的問題,引導孩子思考,就算得到天馬行空的答案也沒關係。

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葛琦霞/悅讀學堂執行長、臺北市立大學學習與媒材設計學系兼任講師


  說起小孩,真是讓許多爸爸媽媽又愛又氣。孩子們有的挑食,有的不洗澡,有的愛說謊,有的沒禮貌。爸爸媽媽跟其他家長聊天時,常常會提到自己家小孩的壞習慣,大家也會七嘴八舌提供自己的經驗,想方設法要矯正孩子的問題。這是現代家長的日常,也是最擔憂的地方。
  這些擔憂,童書作家貝蒂.麥唐納早就知道了,於是,她請皮克威克奶奶出場,為我們這些擔憂孩子壞習慣的大人提供了她的方法。皮克威克奶奶從一九四七年開始跟大家見面,為廣大的家長和小孩分憂解勞,她的好方法也深具教育意義,值得我們學習。
  在這本《皮克威克奶奶3農場好好玩》,皮克威克奶奶搬到了農場,爸爸媽媽怎麼辦?沒關係,先打電話跟皮克威克奶奶求救,再把小孩送到農場住一陣子就行。書中的小男孩費特拉克就是這樣,他又瘦又小,愛扯謊,讓自己的媽媽在社區家長中丟臉,但是皮克威克奶奶教費特拉克擠牛奶、騎馬等農場工作,讓費特拉克慢慢面對自己扯謊的問題,最後,他變得又壯又誠實,不再扯謊了。
  愛寵物的蕾貝嘉,喜愛動物卻常忘記餵食動物,造成動物怨聲載道,爸爸媽媽都受不了。到了農場後,皮克威克奶奶「忘了」照顧她,把她鎖在農舍之外,她受寒受凍後,才恍然大悟自己對動物做的錯事,從此變成非常會照顧動物的專家。還有拆開東西卻無法重新組裝回去的傑夫,疑神疑鬼的膽小菲比,太容易分心的莫頓,都在農場經歷深刻的體驗而改頭換面。
  光是皮克威克奶奶這些妙招,其實不足以吸引小讀者。而是作者貝蒂.麥唐納輕快幽默的文筆,讓讀者一下子就感受到壞習慣所造成的災難,也跟著這些小孩體驗各種糟糕的狀況,看到最後的改變,讀者心裡真是鬆了一口氣。正因為皮克威克奶奶對小孩很有一套,長得又很有特色,所以在一九九○年代,皮克威克奶奶還被製作成電視連續劇,受到許多大小朋友的喜愛。
  對我們大人來說,皮克威克奶奶有許多值得學習的地方:
  一、她總是接納孩子,縱使這些孩子的壞毛病一覽無遺。
  二、她看到孩子做得好的地方,總是毫無保留的讚美。
  三、她會創造機會讓孩子體驗而不插手。
  四、她會表現自己的喜怒哀樂,讓孩子知道自己做的事會招致什麼樣的狀況。
  五、她不囉唆。


  童書《保母包萍》和電影《魔法褓母麥克菲》兩位主角,也是幫助孩子改變壞習慣的神奇人物,跟皮克威克奶奶不同的地方是前面兩位都擁有魔法,皮克威克奶奶卻是個平常人,她有的是「方法」,她運用方法找到孩子真正的善良,讓孩子重回天真活潑、善解人意。這本童書讓孩子在幽默的文句、精采的情節中反思自己,是充滿智慧的好童書。

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文/ 劉怡伶 教育部閱讀推手、宜欣國小閱讀推動教師  

「小說」一直是我認為最好的典範閱讀教材之一,因為讀小說會讓孩子擁有同理心與典範的仿效,因此,好看精彩又要適合青少年孩子的胃口,真的非常不容易,很開心麥田出版社找到令人驚豔的好作品,看完此作品真的一直很興奮又感動,故事的起源從一場美好的神秘探險之旅開始,關於印加帝國、安地斯文明、納斯卡王國、麥田圈、星尾獸及女巫,看到這些元素的構成就令人期待與興奮。     

 故事的內容有著令人著迷的時空距離,更透過人類與動物之間的相處過程,堆疊整個處處精彩的故事情節。這樣的故事題材更融入了綜合、社會與自然領域,帶領孩子認識人類與生態環境之間的友善關係,小時候就經常幻想著我們人類與動物會和平的相處著,如同不同族群的相處模式,用不同的語言理解彼此各方面的差異,進一步的彼此尊重與包容,不因私慾與貪婪而破壞原本的和諧與和平,天地萬物各有奇特之處更有一套的生存法則,當這些特殊的個體組成一個團隊時,就會有不同的特質與能力。

看完這本小說創作非常欽佩這位日本作家的創作,用最接近生活化的文字敘述迷人的故事,更將內容結合各項神秘與神奇元素,讓一支探險隊充滿神奇魔幻的力量,每一個成員都有特殊的專長與能力,在遇到危機時成員們都彰顯出危機處理的能力,包含領導者的帶領方式及團隊裡成員之間的相處,在小說裡每一個角色都有自己的生命故事,光看角色過往的經歷就足以令人感動,可以讓讀者有不同層面向的思考方向。

在新課綱的實踐中,期待每一個孩子的天賦被啟動,對於各項知識的學習與認知,將成為一項強而有力的必備技能。推薦這一本讓我一看再看的小說,就是可以挑起孩子們的好奇心,只要翻開此書即刻帶領你進入探險的奇幻世界,每一個情節都讓你深入其境,此刻,就讓我們乘著動人的文字一起探險去。

 

  

星尾探險隊立體書


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