蔡明灑/朗朗小書房創辦人、新竹市共讀推廣協會講師

《惡作劇女孩》的故事從一隻山羊吃掉小女孩的半邊頭髮開始,述說十歲的英格瑪莉亞因為變故,不得不離開大都會哥本哈根舒適的現代環境,隻身前往古老簡樸的小島波霍姆依親未曾謀面的外婆,就此展開一連串對現代孩子來說難以想像、不可思議的各種情節。不管是熱鬧喧騰的動物農場,百年前充滿性別歧視的小學校園,還是孤苦無依不得溫飽的孤兒等等,充滿了各種驚異,是一本翻開書頁便引人入勝,欲罷不能的精采小說。

除了情節引人之外,作者以第一人稱的寫作手法,用孩子純真而樂觀的口吻娓娓道來面臨生命困頓、環境驟變之時,內心反覆交織的歡喜悲傷;更以貼近孩子的觀點與視角,探究親情、生命、威權、性別、謊言、人性、死亡等等議題,帶領讀者咀嚼思索人生的真義。

好的兒童文學作品,讓孩子在其中照見自己,認識自我。更可貴的是,在這個對孩子誤解過多的社會裡,還能幫助成人看見孩子值得珍惜欣賞的人性本質與真實原貌。在《惡作劇女孩》裡,我們見到孩子天馬行空的各種想像、與湯匙等無生物對話的「萬物有靈」觀,以及孩童那與生俱來的「生之勇氣」:每當遇到困境,英格瑪莉亞自我喊話:「我要當個勇敢的女孩」「我要媽媽以我為榮」、在校園向師長慷慨陳義爭取和男孩相同的待遇等。孩子的真摯與義無反顧,每每讓身為成人的我們動容與省思。

而擁有一雙澄澈眼睛的外婆也不時展現對孩子的深度理解與寬容大度,面對英格瑪莉亞調皮犯錯後的道歉,外婆給予的是溫暖而堅定的回覆:「妳不是壞孩子,而且妳以後絕對會再調皮搗蛋,所以,不要承諾妳做不到的事。」如此洞見與溫暖,展現了恢宏的生命觀與兒童觀,頗值得過度焦慮的現代家長借鏡。

推廣親子共讀多年,非常欣慰在這本書裡不時遇見共讀的美好:「每次我或媽媽難過的時候,我們就會像豆莢裡的兩顆豌豆一樣挨緊彼此,一起讀〈國王的新衣〉。」和外婆共讀〈幸福的家庭〉後的深情對話,令她開始覺得「這裡就是我的家」。而面臨失去摯愛逃無可逃的巨大悲傷,英格瑪莉亞更彷如〈賣火柴的小女孩〉,透過緬懷與母親共讀《安徒生童話》的回憶所散發的微光,度過每一次深切思念的苦痛。身為成年人,讀到外婆說「有人離開我們的時候,傷心難過也沒關係,這表示我們很幸福。在人生中遇見自己特別喜愛的人,因為他們有了很特別的體驗,是很幸福的事」,竟也不由自主的萬般感觸,紅了眼眶。閱讀帶領我們看見現實人世的不完滿,卻也在別人的故事裡,學習失去與悲傷這門人生必修課,從中得到生命的能量與養分。

誠摯推薦這個由波霍姆島美麗的自然風土,充滿生命力的小人物日常和《安徒生童話》溫暖的人文關懷所交織出散發濃濃丹麥風情的動人故事,給小學中年級以上的孩子。值得一提的是,這本書的文字充滿音韻節奏的趣味與美感,低年級的孩子也會深深喜愛,很推薦家長用朗讀的方式和孩子一起親子共讀。

 

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