大人與小孩都能得到療癒的繪本作品

◎蘇懿禎(兒童文學工作者)

我每個月都會訂購日文繪本雜誌《MOE》,對Higuchi Yuko的貓咪並不陌生,但我總覺得她的貓雖然可愛,有的時候眼睛又讓人有點害怕,所以一直都沒看過她的貓咪作品。我第一次看她的繪本是《如果喜歡上了》(すきになったら),主角是女孩和鱷魚。如果小麥田沒有出版《世界上最棒的貓》,我想我應該會繼續逃避Higuchi Yuko的貓咪吧!

 

Higuchi Yuko的畫風並不像一般兒童繪本走溫暖可愛路線,而是帶有冷調的華麗細緻,加上讀過她第一本繪本的經驗,很自然的將她歸類至大人繪本派。但等到翻開這本書的前幾頁,故事的設定讓我有些微改觀。故事主角是一隻叫喵喵的布偶,小男生非常愛他,每天都抱著他一起睡覺玩耍,所以喵喵全身髒兮兮的。他覺得自己是世界上最幸福的布偶,只有一件事情讓他擔心:萬一小男孩長大之後,不愛他了怎麼辦?看到這裡有種強烈的熟悉感,不就是兒童文學經典《天鵝絨兔子》(The Velveteen Rabbit)嗎?!同樣的,喵喵也有房間內的其他玩具告訴他該如何成為一隻真正的貓咪,只要蒐集真貓的鬍鬚塞進身體內就好了。接著,喵喵和另一個小男孩心愛的布偶「奇蝦」一起出發尋找真貓鬍鬚的旅程。最後,雖然事情發展不如原本的預期,但家裡的貓咪告訴喵喵,真實貓咪的年齡不若人類一般長久,不如當個布偶才能永遠陪在小主人身邊。這也是很標準的冒險成長兒童小說情節,經過一連串事件後,結局點出主角的成長與「自我肯定」。因此,以故事結構來看,它無疑可以說是一本完整且相當典型的兒童文學作品。

當我收到《世界上最棒的貓》的彩色書稿時,隨手拍了一張內頁圖放到粉絲頁上,馬上得到許多留言回應,觸及率和分享次數都破數個月來的紀錄。我的粉絲頁有一部分是喜歡繪本和插畫的大人,當大家都還不知道故事的前提下,一定就是被插畫所吸引了吧!雖然故事文本很「兒童」,插畫呈現的卻是另一種氛圍。通常在講究文圖關係的繪本或橋樑書(短篇故事)中,圖畫除了傳遞訊息之外,也與文字緊密配合。《世界上最棒的貓》從書名頁開始,就有花朵植物和緞帶組成的花圈繞著書名;在每一個章節的起始頁,及每頁書角的空白處,皆有許多裝飾性的蝴蝶結、花朵植物、香菇,等跟文本無直接相關的插圖。正是這些可愛的小插圖,迅速擄獲成人女性讀者的少女心。故事中的出場人物都因喵喵的出現而有所改變,最後都有好的結局,這不僅能給兒童讀者帶來安心感,也會對成人讀者產生療癒效果。更不用說這些登場的動物們,都有實際的模特兒,對於喜愛貓貓狗狗的人來說,更是沒有抵抗力吧。

 

有趣的是,在最後家裡的貓咪說出其實貓的壽命比人短、眼神看起來相當複雜那一段時,旁邊的插畫是一隻坐在樹樁上的兔子布偶,不知道是否作者覺得與其像《天鵝絨兔子》一樣變成真兔子而離開,不如當個布偶永遠留在小主人身邊更好呢?

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