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從帝國到中美國

  

(節選自《貨幣崛起》第六章)

(搶先讀5-2)

 

全球化與大決戰

 

  以前常有人說,新興市場是多事之地。投資遙遠的國家固然可能賺大錢,但若稍有差池,也可能成為直通經濟破產的快車道。我們在第二章談過,早在一八二○年代就發生過第一次拉美債務危機。另一次新興市場危機發生在阿根廷,差點使得霸菱銀行在一八九○年破產。105年後,派駐新加坡的期貨交易員李森(Nick Leeson)終於終結霸菱。一九八○年代的拉美債務危機和九○年代的亞洲金融風暴,並不是史無前例的事件。金融史顯示,很多今天的新興市場都應該叫再興市場。 現在,最後的再興市場是中國。根據喜愛中國的投資家羅傑斯(Jim Rogers)觀察,在中國有賺不完的錢。外國投資人花大錢買中國證券,夢想著能從這個全球人口最多的國家賺回大把鈔票,這可不是第一遭。前事不忘,後事之師,上回他們可是輸得脫褲子。

 

  以前跟現在都一樣,海外投資的主要問題出在:倫敦或紐約的投資人很難知道,遠隔重洋的外國政府或海外經理人在幹什麼。而且,大多數非西方國家的法律制度直到最近都還很不可靠,會計規定也各不相同,一旦外國貿易夥伴決定賴帳,身在世界另一端的投資人可說是束手無策。在第一個全球化的年代,解決這問題的方法極為簡單有效:強制施行歐洲的規定。

 

  一八三二年,渣甸(William Jardin)和馬地臣(James Matheson)這兩位敗德的蘇格蘭人,在華南的口岸廣州設立貿易公司。 他們最有賺頭的生意之一,是從印度進口英國政府產製的鴉片。渣甸雖當過東印度公司的外科醫生,但他把鴉片帶進中國卻不是做醫療用途。由於鴉片成癮的社會成本極高,雍正皇帝早在一個世紀前的一七二九年就已明令禁煙。一八三九年三月十日,欽差大臣林則徐奉道光皇帝之命,前來廣州徹底根除鴉片交易。林則徐封鎖廣州各地鴉片貨棧,直至英商答應他的要求,交出二萬箱左右、價值約二百萬英鎊的鴉片。沒入的鴉片在拌入雜物使之不能吸食後投海。此外,中方更堅持往後在中國領土內的英國臣民應受中國法律管轄。渣甸可不吃這一套。中國人稱為「鐵頭老鼠」的他,危機發生時人在歐洲,聞訊後匆匆趕回倫敦對英政府展開遊說。經過三度會談,渣甸看來說動了外相巴麥尊子爵(Viscount Palmerston)必須展示力量,而「他們的戰船沒有威力」,保證戰力「充裕」的英軍可以輕易取勝。一八四○年二月二十日,巴麥尊下達命令;一八四○年六月,海軍完成整備。大清帝國即將感受到歷史上最成功的毒品國家大英帝國的威力。

 

  不出渣甸所料,中國當局難擋英國海軍的威力。廣州被圍,舟山島失守。歷經十個月的僵持之後,英軍拿下扼守珠江口(香港與廣州間河道)的要塞。根據一八四一年一月簽訂(但旋遭道光帝廢止)的《穿鼻草約》,香港成為英國領地。再經過一番一面倒的戰事後,次年簽署的《南京條約》除了確認割讓香港,還在廣州、廈門、福州、寧波和上海等五個所謂通商口岸開放鴉片貿易。而根據領事裁判權,英國臣民在通商口岸的活動完全豁免於中國法律之外。

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《梵谷與高更:電流般的爭執與烏托邦夢想(全新改版)
VAN GOGH and GAUGUIN :Electric arguments and Utopian Dreams

2009.12.03出版

一段錯綜複雜、引人入勝的關係, 

一場永遠吸引史家探討的藝術史, 

一個令精神分析師興致高昂的個案; 

梵谷與高更在亞耳「黃屋」居住數星期發生的事, 

一直影響人們對這兩位偉大的十九世紀人物的看法。  

 

梵谷與高更,這兩位偉大的十九世紀人物,擁有強烈卻經常互相衝突的感受,他們曾同住一間房子,並肩工作、小酌、暢飲,而且為藝術激烈爭辯。那段兩人在法國南方的藝術合作雖僅維持兩個月,然而期間在信件與繪畫中留下了豐富的紀錄。最後,為這段精彩關係做結的是——梵谷割下自己的耳朵。這個創傷性的高潮,以及在亞耳「黃屋」居住的數星期,引發了一些深奧的問題,包括兩人關係的本質,以及梵谷自殘前後雙方各自的行為等。這段風波不斷的關係,世紀來一直吸引著藝術史家、傳記作家、精神分析學家、電影創作者與一般大眾。  

本書從精神分析的角度,探討兩位畫家糾葛的一生,從而描繪他們相處上精細入微與錯綜複雜的藍圖。同時,也檢視兩人的美學理念異同,以及對彼此藝術創作的影響程度。

 

【書評】

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《貨幣崛起》

The Ascent of Money

雄踞Amazon網路書店暢銷榜! 

 ★《紐約時報》排行榜暢銷書!

 ★《泰晤士報》近十年百大佳作之一!

 如果貨幣是這個時代的上帝,金融資本家就是這個年代的先知!

 

貨幣塑造世界歷史,並決定我們的未來。金融資本是人類歷史進步的力量,也是社會罪惡的根源,它清楚地映照人類的醜陋與墮落,但同時展示了人類的美麗與偉大。作者以歷史學家的角度,對現代金融資本主義的起源、爬升、崩陷,做鳥瞰式的梳理,讓我們得以理解過去,面對將來。本書是了解金融知識的最佳啟蒙書,對金融資本主義發展的清楚詮釋。身為金融文盲,我們淪為貧民的機會愈高,致富的可能性愈低,對於金融影響世界的力量與過程理解愈多,我們才可能穩定立足。

 

本書作者尼爾.弗格森(Niall Ferguson) 貫通歷史與財經兩大領域,被《時代》周刊評選為「影響世界的100人」之一,全球矚目的美國外交政策權威評論者。他不只爬梳過去,更預示未來:中國加美國將成為占全球經濟產值超過三分之一的經濟體(Chimerica),這個有著獅頭、羊身、龍尾的古代怪獸,動見觀瞻,企圖宏偉,而中國、美國都是台灣重要的貿易夥伴,兩國互動牽動台灣的經濟命脈,此一議題我們無可迴避,在群雄崛起的「後美國時代」,弗格森的見解值得深思。

 

《貨幣崛起》已由英國Channel 4 製作成影片,並於美國PBS同步播出。

麥田將於今年1211推出國際繁體中文版,

特結合影音與文字,分五次請您搶先試閱精采篇章 。 

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  預測中國2013 盛世暗藏機鋒

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香港作家陳冠中的政治寓言小說《盛世——中國,2013年》和美國未來學家約翰‧奈斯比特的《中國大趨勢》,在預測中國未來潮流中吸引眼球。《盛世》寫二零一三年中國進入盛世,國人滿懷幸福感,但小說主角看到盛世的曖昧一面。奈斯比特認為中國沒有以民主的名義使自己陷入政黨爭鬥局面,而是以一黨體制實現現代化,發展出一種獨特的縱向民主,形成穩定關鍵,到二零五零年中國將成為世界中心。

 

二十年前的十一月九日,阻隔東、西德二十八年的柏林牆轟然倒塌,震驚世界,東西德重歸統一,隨即引發前蘇聯和東歐共產國家陣營瓦解。歷年來,在柏林牆倒塌的紀念活動時,包括美國前總統克林頓在內,都曾預測「自由在中國必將勝利,共產中國必將終結」。然而,現在的中國正步入「盛世」。二零一三年,中共十八大召開翌年,換上新血的中南海領導人執政,新的「盛世」時代又會如何?

  

冷戰後世界政治格局改變了,軍事權主導的格局演變成經濟實力主導的格局,亞洲成為這個轉變的最大受益者,中國更是一枝獨秀。不少中國人怡然自得。中國經驗,中國模式,中國道路,引起了世界的熱議。如何剖析中國的社會現實,如何預測中國未來社會發展,成了人們視野的焦點。移居北京十年的香港作家陳冠中,今年秋天在香港推出政治寓言長篇小說《盛世——中國,2013年》(台灣版預計於12月8日由麥田發行);現居奧地利維也納和中國天津兩地的美國未來學者約翰‧奈斯比特,九月推出《中國大趨勢》。

 

 

這兩本書,在當今預測中國未來的一股潮流中吸引眼球。

 

這是政治寓言小說《盛世——中國,2013年》的故事;二零一二年中共十八大換屆。中共中央換代的翌年,即二零一三年,中國比今天更富、更強、更自信、更自傲。西方國家在二零一一年再度爆發經濟危機,全球經濟進入「冰火期」而陷入長期滯脹,唯有中國自主創新的自救成功,經濟興旺,國力更上層樓,全國一片喜洋洋,國人滿腔幸福感,皆樂呵呵迎接盛世。

 

2013中國一片喜洋洋

小說梗概是:長期定居北京的台灣作家老陳,買了樓,生活安穩無憂,心情愉快,感覺良好,中國不折騰了。每天過著好日子,他覺得「眼前的中國很棒」。老陳說:「不要以為我是在盲目吹捧中國,我知道中國問題還很多,但你想想,以美國為禍首的發達資本主義國家自我摧殘,二零零八年金融海嘯後,稍有起色才沒幾年,又再度陷入滯脹期,禍延全球,無一倖免,至今未能爬出谷底,唯中國能獨善其身……不僅改寫了國際經濟的遊戲規則,簡直是改寫了西方經濟學,更重要的是社會沒有動亂,反而更和諧。真不由你不服氣,太了不起了。」

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英國《泰晤士報TIMES》公佈近十年百大佳作,

 《長路The Road》榮登百大榜首!

 

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From The Times

November 14, 2009

The 100 Best Books of the Decade

 

1 The Road by Cormac McCarthy (2006)

 
Cormac McCarthy’s gripping, shattering novel walks in a long line of tradition. Mary Shelley tried her hand at the literature of post-apocalypse with The Last Man, published in 1826; Russell Hoban’s 1980 novel, Riddley Walker, sets the aftermath of doom in Canterbury. The Road’s wilderness — coming to the cinema in January — is an American one: blasted, ruined, destroyed by an unnamed calamity that has scorched the Earth with biblical fury and lit McCarthy’s prose with holy fire. In this awful landscape walk a father and his young son, treading towards a future where it would seem there could be none.

 

McCarthy has always been a poet of extremity; his earlier novels stripped romance from the myth of the frontier. The Road is stripped back even farther, its father and son the near-sole survivors of what might be called humanity; the book’s narrative is simply that of their survival. There are respites from their suffering —- a cache or two of unspoilted tinned food —- but more often there is horror; this is existence pared to the bone. For this reason, it is McCarthy’s language that must carry the book, and so it does, triumphantly, its Hemingway-like concision shot through with cadences that sometimes recall the sprung rhythms of Gerard Manley Hopkins.

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麻雀要革命3_封面-300.jpg

書名:麻雀要革命3

作者:郭妮

出版日期:2009.11.24

郭妮vs史上最強治療系青春小說

 

誰說灰姑娘一定要有玻璃鞋!

 

只要勇敢跨出第一步,

 

沒有神仙教母、沒有玻璃鞋的小麻雀,

 

還是可以抓住屬於自己的幸福夢想!

 

 

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《大紅燈籠高高掛》作者蘇童

最新大作《河岸》奪亞洲文學大獎!

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【明報專訊】

 

「亞洲諾貝爾」 3年兩中國人掄元

 

獲譽為亞洲版諾貝爾文學獎的曼氏亞洲文學大獎在本港揭曉,因作品被張藝謀改編成電影《大紅燈籠高高掛》而聲名大噪的內地作家

蘇童,以新作《河岸》擊敗多名外國入圍作家,摘下這項被稱為亞洲文壇最高榮譽的大獎,成為繼2007年《狼圖騰》後,第二名中國作家獲此殊榮。

第三屆曼氏亞洲文學大獎(Man Asian Literary Prize)周一晚在香港頒發。本屆3人評審團由印度作家米什拉(Pankaj Mishra)、愛爾蘭作家托賓(Colm Toibin)和美籍華裔作家任碧蓮組成。評審團指出,今年投交的作品超過150份,其中大部分是來自印度,

其次的是菲律賓和香港,其他地區則只有零聲作品。對於蘇童的《河岸》,米什拉和托賓形容是「充滿魅力的浪人小說」,「是有關過分溺愛和父子關係的故事」,當中隱含了許多既滑稽又悲哀的生活和政治寓意。

 

先鋒派作家 風格富爭議

 

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曾經一句「萬事俱備,只欠東風」, 

諸葛亮成了三國時期最要風得雨的傳奇人物。 

只是,一千八百年前的他,亦曾鬱鬱不得志,不知所終。 

 

卻是一齣三顧茅廬的戲碼,將他正式帶進歷史,並成為要角。 

然而,三分天下,到底是他刻意撰寫的劇本? 

抑或是,對時代不得已的妥協?

 

《一代軍師:諸葛亮》,11月20日正式豋場!

上下冊,共828頁

特價499,網路購書再享79折特惠!

目錄:

第一章 沂水龍吟 

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《心靈貨幣》/Soul Currency

厄尼斯‧朱/Ernest D. Chu

2009.11.03出版

當單親媽媽J. K.羅琳面臨生活的困頓,她如何能不放棄熱愛的寫作,

把想像力轉換成為人們帶來驚奇與歡樂的小說,《哈利波特》如今品牌價值十億美金;

當史提夫‧賈柏斯為了不花光父母的積蓄從大學休學,他如何追隨興趣旁聽課程,

以西方書法課所學得的素養,創造出風行全球、以字體美感出發的蘋果電腦;

當藍斯‧阿姆斯壯被宣判罹癌,他如何湧生力量、戰勝病魔,

重返「環法自由車賽」,感動全球的毅力使得公益手環銷售六千多萬只……

我們自身即擁有自己不曾察覺、或是不願承認的靈性資產,

那決定了我們將會是富人還是窮人!

 

 

請相信,你擁有可貴的靈性資產——直覺、創造力、正面人格特質,再加上後天習得的技能與知識

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《黃金「睡前30分鐘」學習法:上班族提高工作效率,考生提昇學習成績》

高島徹治

2009.10.27

改變「睡前30分鐘」的習慣,你的人生將跟著改變! 

從改變「睡前30分鐘」開始將睡眠轉變成「新的學習時間轉變為晨型人(早晨的效率是夜晚的兩倍) 

 

 老是把「我沒時間」掛在嘴邊的人注意了!為什麼有人能撥出自我進修的時間,也會定期旅行,自己卻陷在無止盡的熬夜漩渦中?

 事實上,「睡覺時讓大腦工作」,便無須犧牲睡眠。

 腦科學研究發現,在「快速動眼睡眠」的時段中,我們的意識程度較高,此時的腦波與醒著時幾乎相同,也容易作夢。而作夢時的大腦會快速地重播前一天(睡前)發生的事,或是剛學習的內容,也會將已記憶的資訊與新進入的資訊進行隨機對照。簡單來說,大腦選擇在無外來資訊干擾的情況下,進行「整理資訊」與「強化記憶」。 

 因此,若改變「睡前30分鐘」,便能夠將耗費68小時的睡眠轉換成完全不同的東西,並產生10倍、20倍的效果!

 睡眠,是現代人最後「尚未開發的時間」。若將睡眠轉變成自我投資的時間,代表自己三分之一的人生也會跟著改變。再者,只要在睡前30分鐘將「好的訊息」傳送到腦部,也能利用潛意識實現未來理想

 

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《快速理解水平思考法——解決邏輯思考無計可施的問題》

山下貴史

2009.11.03出版

我們不必成為創意大師,

但我們能訓練自己,永遠提出與眾不同的觀點。 

 

美國的老牌番茄醬「漢斯」一直是領導品牌,一度面臨危機,因為競爭對手推出軟管型包裝,到最後一滴都可以輕鬆擠出,而漢斯番茄醬的特色就是裝在有註冊商標的玻璃瓶裏,如果不將玻璃瓶倒立便很難倒出來。無論是稀釋產品配方,或是捨棄經典瓶身,都將影響多年建立的品牌形象。漢斯面臨了重大考驗。

最後,他們兩者都沒選,而是決定推出一句雋永又絕妙的廣告詞:「漢斯番茄醬即使搖晃也不易流出來,因為它使用了過多的蕃茄。」——這就是水平思考的絕佳範例。

 

邏輯思考的目的是「競爭」,水平思考的目的是「超越」!

 

邏輯思考=垂直思考 

重環節與邏輯推演的深度→容易被逼到思考的死角,或得出結論但缺乏新意

水平思考 

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書名:《家變六講--寫作過程回顧》

作者:王文興

出版日期:2009.11.03

2009年國家文藝獎文學類得主──王文興

最新的文學自剖力作《家變六講》!

與《奇士勞斯基論奇士勞斯基》一樣精彩的藝術自剖。

與鈞特・葛拉斯《剝洋蔥》一樣動人的生命與文學回顧。

 

  台灣文學史上,迄今為止,還沒有一本書,曾如此細讀自剖小說創作的美學藝術!

    讀一流的小說,從《家變》開始;讀《家變》,從《家變六講》入門!

 

  我嘗試擔任一個雙重性格的角色,我想讓這種角色可以成立,也就是評論者的立場跟創作者的立場是可以相同的,那怎麼證明兩者是相同的呢?我用我的記憶,試著回顧我當初為什麼這樣寫。

我大概每一句話的解釋都不是事後的解釋,而是確實把當時的意圖講出來。這樣我反而覺得自己可能是比較好的批評家,對別人而言,因為你知道自己當初的目的何在,所以我就這兩個雙重角色讓它這樣進行,當初的回憶講出來,看看這回憶是不是等於今天的批評。如果我這個過程,大家讀起來像是今天的批評,而且肯定這個批評,那應該說我會高興一點,就是我當時這麼寫是對的。假如大家覺得這個批評不太合理,那麼就證明我寫錯了。                                   ──王文興

 

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