導讀人/黃淑貞(小兔子書坊店主)

《皮克威克奶奶》是一部讓人忍不住一口氣讀完的故事,無論是大人或是孩子。皮克威克奶奶提供各種魔法療方,解決孩子問題的過程中,引領我們走進一個歡笑有趣、幽默的故事裡,同時也讓我們看到真正了解孩子的大人所帶來的溫暖理解力量,開啟我們讚嘆孩子生命質地的窗扉。

 

此書一九四七年於美國出版,至今已超過七十年,但現代父母對於孩子的疑難雜症,似乎依然是如出一轍,只要是孩子的問題,這位皮克威克魔法奶奶就是有辦法解決,諸如不想睡、吃飯很慢或是愛頂嘴等。皮克威克奶奶總是自然不做作,有耐心的與孩子站在同一陣線,真誠回應故事中的父母。皮克威克奶奶更厲害的地方是,她總能看見每個孩子的獨特優點,而且是父母沒有觀察到的地方。另外,從孩子的觀點看這本書更是趣味十足,尤其是中、低年級的孩子,所提到的問題都是貼近孩子的生活經驗。孩子對於這位皮克威克奶奶除了好奇之外,更渴望成為她的朋友,到她的顛倒屋喝茶、吃餅乾,大玩特玩。

 

大人讀著這本書時,終究會明白《皮克威克奶奶》不只是寫給孩子看,同時也寫給大人看,總是婉轉的提醒大人如何成為孩子身邊的好大人。在每篇故事裡,彷彿能看見作者企圖揉合「相信孩子的本質是簡單卻深刻」這樣的信念──而大人需要學習著順應孩子的本性。

 

一開始,故事先帶領讀者認識皮克威克奶奶,她的長相、那特別的顛倒屋,開展到她和孩子之間的互動,父母對於孩子的擔憂,藉由皮克威克奶奶與孩子間所發生的那些有趣又縈繞於心的故事,勾勒出皮克威克奶奶是如何順應孩子的本性。因為了解孩子的天性,允許男孩為了挖掘寶藏而將後院弄得滿是坑洞;和孩子一起玩扮演想像遊戲,在顛倒房子裡準備孩子喜愛的滑梯板,無時無刻都在示範如何生活,不僅和孩子一起工作,更讓孩子感受到趣味十足。

 

或許,皮克威克奶奶的神奇療方一點都不神奇,只要大人能夠拂去那些擾亂自己觀察孩子的枝微末節,真正看見孩子的內在質地,而那神奇藥方的祕密就是「理解」──理解孩子總讓大人煩惱的必然,理解每個孩子都會有獨特的本質,而這也是父母親經常忽略的地方。

 

《皮克威克奶奶》之所以能夠深植孩子的內心,除了她的睿智風趣之外,其實吸引孩子的,正是她提供了讓孩子的心情得以獲得平衡的契機。畢竟孩子成長過程中,的確很需要能夠理解孩子的大人,能夠真正關注到孩子的需求,賦予孩子選擇的機會,允許孩子犯錯,提供思考調整的時間,給予愛與溫暖的安心空間,相信孩子的生命有著屬於自己的節奏,能夠自然的在對的時機點開展成繽紛、獨特的樣貌。


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導讀人/葉嘉青(臺灣師範大學講師暨臺灣閱讀協會理事)

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每個大人都曾經是孩子,經歷過各種成長問題,而每個孩子都在長大的過程中面臨重重的挑戰。《皮克威克奶奶》以逗趣歡笑的故事吸引了大小讀者,引起共鳴與回憶,也在幽默俏皮中引發對尊重或放任、自治或他治等教養方式的探討。這本書是系列中的第一本,其中涵蓋了作者貝蒂.麥唐納為她的子女、孫子女或其他兒孫輩所編的睡前故事,每一則故事都各自獨立。由於故事內容普及全球大人與孩子的共同經驗,經得起世代的考驗,自從一九四七年出版以來廣受歡迎,陸續製作成電視劇、卡通及兒童劇。

 

故事的開始,將重心放在主角皮克威克奶奶的介紹上,她的來歷不簡單,曾是海盜的太太,且慷慨的歡迎孩子們在她的院子裡挖寶藏。身上散發出安撫人心的香甜餅乾味,背上還有號稱具變身魔法的肉瘤。更棒的是,她有一座顛倒屋,全鎮的孩子們都喜歡來作客。雖然這些特質已經夠吸引人了,但皮克威克奶奶最可貴的是──她真心的喜愛、了解每一個孩子,也願意幫助及支持父母解決教養的疑難雜症。

例如:當瑪莉以傲慢無禮的態度回嘴時,她為瑪莉的媽媽說明「愛回嘴療方」,並提供一隻鸚鵡,讓瑪莉感受當鸚鵡模仿自己的行為時,有多麼不悅及難堪。這種負面的鏡面效應,幫助瑪莉反省人際關係中應有的態度及行為。當修伯特不肯收拾玩具,皮克威克奶奶教導他的媽媽使用「不收玩具療方」,並請媽媽故意不幫忙收拾,直到修伯特的房間被玩具塞滿,亂到連自己都走不出來時,皮克威克奶奶帶領全鎮的孩子遊行到修伯特的家門前,喧鬧的邀請他加入,並預告等下要一起看馬戲團表演,著急的修伯特這才發現不收拾玩具的嚴重後果。

皮克威克奶奶雖不是專業的兒童行為輔導專家,但她在教導父母處理行為問題時,都以尊重的態度將自主權交給孩子。她的存在讓全鎮的父母與孩子都感到安心愉快。像是瑪莉及修伯特改變壞習慣,並非因父母責罰,而是因負面行為自然產生的結果讓他們自發性的做出決定。此外,像是瑪莉.洛討厭洗盤子,皮克威克奶奶會陪著她一面洗,一面玩扮演遊戲,想像自己是位被囚禁的美麗公主,透過洗碗與打掃來解開巫婆的魔咒,工作不再是苦差事,而是變成發揮創意想像的遊戲。

皮克威克奶奶從不為孩子貼上「壞標籤」,因此大部分的孩子閱讀時,能感到輕鬆自在,彷彿在故事中看到了自己。親子共讀時,可以討論書中的行為問題,回憶自己是否也曾發生過,是否認同皮克威克奶奶的療方,想想還有什麼可能的問題解決方法。也可以描述或畫出皮克威克奶奶和其他角色的肖像與場景,發揮想像力和幽默感!


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譯者序/劉清彥(資深兒童文學工作者)

 

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每個小孩都希望有個像皮克威克奶奶那樣了解他們的大人;每個大人也都希望有個像皮克威克奶奶那樣,能夠幫助他們解決棘手的親職教養問題的朋友。

 

這便是《皮克威克奶奶》系列叢書從1947年問世便一路屹立不搖,完全不被時代潮流淹沒,也不因為流行褪色,成為人人額手稱慶的經典之作的原因。

 

皮克威克奶奶,一個宛如童話故事中神仙教母的角色,卻又真真實實的活在每個大人和小孩的生活中。她擁有吸引小孩的童稚心靈與同理眼光,能夠吸引孩子們與她親近,也能參透孩子們的心思意念,和各種令父母勃然發怒甚或束手無策的惱人毛病。這使她成為父母與小孩之間一座溝通的橋樑,幫助他們看見並思考自己的問題與缺失,然後獲得圓滿的解決。

 

其實,每個大人也都曾經是小孩,這些出現在書中讓大人氣惱的小孩毛病;不愛收拾玩具不愛洗澡吃飯慢吞吞手足爭鬧自私霸道愛回嘴喜歡熬夜不睡覺故意曲解大人語意愛告狀不注重禮儀、愛打岔、冒冒失失裝病不上學和無所事事……全都是大人小時候都有過的生活經驗,小時候覺得有趣,甚至樂此不疲,然而,隨著年歲成長,身分轉換,看待這些事的眼光和心態也變得不同以往。過去視為有趣的事,如今在自己的小孩身上重現時,卻變成了必須極力排除的問題與導正的毛病。

 

於是,親子間的衝突便隨之而起。大人看不見小孩這些行為表現背後潛藏的樂趣困擾、難處,問題與心情,只會一味的嘮叨、說教、責罵或處罰,企圖用權威的壓力使小孩乖乖屈從改變,但結果往往適得其反。然而,皮克威克奶奶卻跳出框框來審視這些問題,運用各種大人覺得不可思議的神奇方式,讓小孩自己去親身經歷這些毛病所帶來的苦果。因為她清楚明白,對小孩來說,經驗中的學習最能為他們留下深刻的印象,帶出發自內心的改變動力。皮克威克奶奶的每一個療方,都在同時幫助大人理解責罰和訓誡常常只是在行為評斷上畫出好壞對錯的二元分線,卻鮮少有助於小孩釐清行為的意義和可能導致結果。對小孩來說,他們必須體驗那些負面行為可能造成的後果,和對自己的不當影響,才能真正了解大人的苦心。

 

因此,皮克威克奶奶對所有讀者最重要的意義便在於,她鼓勵讀者跳出框架來思考和解決問題,尤其是面對小孩的問題時,更需要以多元的角度和同理的態度來面對。因為那些問題往往不像表面所見的那麼單純,問題的背後可能有許多需要探究的成因,而小孩看待問題的角度與觀點也經常與大人南轅北轍,與其僵持不下,何不都冷靜下來,一起思圖解決之道。

 

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文/ 黃雅淳(國立臺東大學兒童文學研究所副教授)

 

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很難相信《神啊,你在嗎?》在一九七○年代曾經是一本禁書。只因作者茱蒂.布倫在書中直接書寫每位少女成長中必定經歷的月經來潮、乳房發育的過程,以及她在保守規訓的年代,真誠勇敢的面對人們是否有自主選擇宗教信仰的議題。然而,即使作品備受爭議,出生於一九三八年的茱蒂.布倫,至今已有二十餘本書出版,並獲得過九十多項殊榮,包括美國圖書館協會所頒贈的愛德華終身成就獎(Margaret A. Edwards Award)。此外,在一九九六年美國網路上的調查報告顯示,讀者票選五十年來美國最具影響力的前二十本少年讀物裡,茱蒂的書就占了三本。這說明了她的作品既具有文學性也擁有大眾性的價值。

 

在美國,很少人沒讀過茱蒂.布倫的《神啊,你在嗎?》。從文學批評的立場來看,一部作品如果能持續受歡迎數十年,此中必定蘊含足以深刻啟發人之思維、情感與行為之文化資源,並體現了某種人性的價值。學者王璦玲曾指出在經歷長時間歷史考驗下所留存於後代的文本,必定經受某種價值考驗:

 

它必不僅只是體現文學文本作為歷史事件對生存主體於美學維度上所產生的重大影響,它還需是體現了某種與人性相關的價值。也就是說,作為不朽的文學文本,既具有具體的歷史語境中之特殊性、表現性,亦對歷史的限制性,產生跨越性的超越,使不同時代的不同閱讀,皆環繞於某種意義而旋轉。(《經典轉化與明清敘事文學》)

 

那麼,茱蒂.布倫的《神啊,你在嗎?》在美國青少年讀者心中歷久不衰的現象,是否說明了它「對歷史的限制性,產生跨越性的超越」?這些不同時代的不同讀者與這部作品對話交流所產生的某種核心意義是什麼?它是否體現了某種人性價值?

 

就小說的敘事美學而言,茱蒂.布倫真誠坦率的直視青少年「轉大人」的生命階段。由主角十二歲的瑪格麗特作為敘事視角,一方面以她的「感知性視角」,帶領讀者進入少女渴望認同、期待長大的高張情緒與心思波折,也表現青少女在社交參與、探索自我的行為特質;又以穿插在行文中的祈禱詞承擔「認知性視角」,表現瑪格麗特的意識活動,她的不安、恐懼與自省。在感知與認知視角的交融敘述中書寫出青春期的困惑與挑戰,除了構成敘述層次的豐富性,也拉近了讀者與書中人物的心理距離。加上故事情節緊湊、語言幽默機智,更讓青少年讀者在感受閱讀的快感之外,產生強烈的認同感。

 

更重要的是,《神啊,你在嗎?》觸及到每個人成長中「自我認同」的核心議題。作者將少女主角瑪格麗特置身於母親來自嚴格基本教義派的基督教家庭,父親則來自猶太教家庭。這其中牽涉到的不僅是宗教、種族的複雜處境,也不僅是男孩或女孩的青春成長旋風,而是每個生命個體在既有的社會框架與文化思維的阻力中,如何成為一個完整、獨特又真實的自己。瑪格麗特的父母私奔自組家庭,並且未有特定的宗教信仰,家中也不慶祝宗教節日,這使得她在同儕間顯得另類。但也正是這樣的「留白」,給了她自由的空間,她必須親自去參與、觀察和感受,學會判斷事實的真相、獨立思考和做決定。然而,「成為自己」是每個人一輩子的生命課題,就像瑪格麗特說的「這實在太困難了」。她在期末給導師的作業中寫道:

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文/吳在媖(兒童文學作家)

這是一本很好笑的小說,這是一本青少年思辨的小說。

 

好笑跟思辨可以同時存在?這本就是。


 

從城市轉學到鄉下的六年級美國女孩瑪格麗特,對新環境有未知的焦慮,這本小說就從她對神的禱詞開始。瑪格麗特想要盡快融入新學校,因此加入了新鄰居也是新同學南希組的祕密社團。這個少女祕密社團關心身體發育的議題,也關心班上漂亮女孩蘿拉.鄧克跟男孩的傳言,還關心瑪格麗特要加入猶太團體還是基督教團體,沒錯,二選一。

 

青春期,性徵開始發育,孩子開始關注自己及同儕的身體,女孩們關注胸部逐漸脹痛長大、月事來到、異性的眼光。迷惘的瑪格麗特,對青春期身體及心理變化充滿疑惑,她看到同學逐漸發育,多希望自己跟別人一樣,但這不是她能操控的事情,因此她常常對天上的神說話,她的每一段禱告文都非常爆笑,好像在跟朋友聊天,思考人生種種問題:

 

神啊,你在嗎?我是瑪格麗特,我剛剛跟我媽說我想要胸罩。神啊,請幫我發育吧,你知道我指的是哪裡。

 

神啊,你在嗎?是我,瑪格麗特。我巴不得兩點快到,神啊。我們的舞會就是那個時間開始。你想我能跟菲利浦.里洛依跳到舞嗎?我對他這個人不是很有好感,神啊,可是就男生來說,他長得很帥。我很想跟他共舞……只要一、兩次就好。神啊,謝謝你。

 

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